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윤한홍 ‘무늬만 직무회피’ 비판에 전현희 “정치적 왜곡”… 청담 제보자 둘러싼 갈등

더불어민주당 김의겸 의원이 제기한 ‘청담동 술자리 의혹’ 제보자의 공익신고자 판단을 둘러싸고 전현희 국민권익위원장이 직무회피를 신청한 이후에도 관련 사항을 계속 보고받고 지시했다는 주장이 나왔다.


이에 전 위원장은 “왜곡 해석해 정치적 입장에서 위원장 사퇴 압박용으로 삼는 건 유감”이라며 거세게 반발했다.
윤한홍 국민의힘 의원과 전현희 국민권익위 위원장. 연합뉴스, 뉴스1

25일 국민의힘 윤한홍 의원이 권익위에서 받은 자료에 따르면 전 위원장은 지난달 31일 해당 의혹 제보자에 대한 공익신고자 판단 및 결정 업무에서 회피하겠다고 신청했다. 이로부터 1주일 뒤인 이달 7일 한 매체는 제보자의 트위터를 인용해 ‘권익위가 청담동 술자리 제보자 공익신고를 불인정했다’는 기사를 보도했다.

권익위 대변인은 전 위원장에게 이 보도 사실을 보고했으며, 다음 날인 8일 다른 매체로 보도가 확산하자 권익위 차원의 보도설명자료를 내기로 하고 전 위원장에게 두 차례 더 보고한 것으로 나타났다.

윤 의원은 “보도설명자료에 ‘보호 신청을 접수해 조사를 진행하고 있다’ 등 사건 진행 상황이 포함된 것은 전 위원장이 회피 신청 후에도 진행 상황을 보고 받은 것”이라고 지적했다. 이어 “이는 ‘회피 신청한 직무와 관련해 부수적으로 발생한 업무에 대해서도 회피하는 것이 바람직하다’는 권익위 설명과도 배치된다”고 비판했다.

윤 의원은 또 “전 위원장 보고 후 초안에 없던 ‘공익신고자’ 표현이 수정안에 추가됐다”며 “가짜뉴스 유포자를 마치 공익신고자인 것처럼 보이게 하려는 의도”라고 주장했다.

전 위원장은 이날 오후 페이스북에 글을 올려 반박했다. 전 위원장은 먼저 이 사안 제보자 측과 아무런 사적 이해관계가 없어 (나는) 법령상 규정된 직무 회피 대상은 아니다”라고 밝혔다.

또 전 위원장은 또 “위원장으로 인해 조사에 정치적 압박과 불필요한 정치적 논쟁이나 공정성 오해가 야기되지 않고 신고처리 업무 직원들이 법과 원칙에 따라 소신껏 업무를 할 수 있는 환경을 보장·보호하기 위해 직무회피 조치로 신고처리 업무에 관여하지 않겠다는 내용을 보도설명자료를 통해 알린 것”이라고 설명했다.

이어 “이는 신고자 인정 여부에 그 어떤 방향성과 가이드라인을 제시하지 않고 권익위 내부 신고처리 절차의 독립성과 자율성을 존중하겠다는 취지”라며 “원칙적이고도 중립적인 입장을 대외적으로 천명한 것”이라고 강조했다.

전 위원장은 윤 의원 주장에 대해 “오히려 정치권이 정파적 관점에서 왜곡 해석하며 이를 이유로 권익위원장 사퇴압박용 정치적 논쟁화하는 것에 대해 매우 유감”이라고 비판했다. 한편 권익위 관계자는 “보도설명자료 확정 과정에서 ‘제보자’ 표현을 ‘공익신고자’로 바꾼 것은 법률 용어에 맞추고자 대변인이 직접 수정한 것”이라고 해명했다.



이해준(lee.hayjune@joongang.co.kr)

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