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펜스, 트럼프 재출마 발목잡나…"법무부 조사에 협조 검토 중"

NYT, 소식통 인용 보도…"법무부, 펜스 전 부통령 상대 조사 계획" 트럼프·펜스, 백악관 옛 동료서 2024 대선 경쟁자로

펜스, 트럼프 재출마 발목잡나…"법무부 조사에 협조 검토 중"
NYT, 소식통 인용 보도…"법무부, 펜스 전 부통령 상대 조사 계획"
트럼프·펜스, 백악관 옛 동료서 2024 대선 경쟁자로


(서울=연합뉴스) 신유리 기자 = 미국 법무부가 트럼프 행정부 시절 부통령을 지낸 마이크 펜스를 상대로 의회난동 사건을 조사하는 방안을 추진하고 있으며, 펜스도 이를 긍정적으로 검토 중이라고 뉴욕타임스(NYT)가 23일(현지시간) 보도했다.
복수의 소식통에 따르면 미 법무부는 지난해 1월 6일 트럼프 전 대통령 지지자들이 일으킨 연방의회 폭동 사태를 조사하기 위해 펜스 전 부통령에게 증언을 요청하는 방안을 숙고 중이다.
이같은 움직임은 지난 15일 트럼프 전 대통령이 2024년 대선 재출마를 선언하자마자 법무부가 그를 겨냥한 특별검사 잭 스미스를 임명하는 카드로 맞선 가운데 알려져 주목된다.
특검이 트럼프 전 대통령을 상대로 착수한 조사는 2건으로, 2020년 대선 불복 시도와 이에 따른 의회폭동 선동 의혹, 플로리다 마러라고 자택 기밀문서 유출 혐의다.
법무부가 갑자기 특검 카드를 내건 것은 차기 대선에서 조 바이든 대통령과 재대결할 가능성이 큰 트럼프 전 대통령이 법무부의 수사를 '정치 수사'라고 공격하자 이같은 논란을 피하면서 수사를 계속하기 위한 조치일 것이라는 해석이 나왔다.
법무부 수사팀은 특검 임명 발표 수 주일 전부터 펜스 전 부통령 측과 접촉해 왔다고 NYT는 전했다.
앞서 미 의회 하원 특별위원회의 청문회에서는 트럼프 전 대통령이 대선 결과를 뒤집으려고 펜스 전 부통령을 전방위적으로 압박했다는 증언이 쏟아졌다. 펜스가 조 바이든 대통령 당선인증을 위한 상·하원 합동회의의 사회자로서 선거 결과를 뒤집을 수 있는 권한을 가진 인물이었기 때문이라는 것이다.
펜스 전 부통령은 의회 폭동과 관련해 트럼프가 '무분별한' 행보를 했다고 깎아내리면서도 이를 조사하는 하원의 요청에는 응하지 않았다.
하지만 펜스 전 부통령은 법무부의 증언 요청을 검토하는 데는 열려 있는 태도를 보이고 있으며, 이는 법무부 조사가 하원 특위 조사와 다르게 형사 사건이라는 점 때문이라고 NYT는 보도했다.

그간 트럼프 전 대통령은 면책 특권을 동원해 펜스 전 부통령을 포함한 전직 당국자들의 소환이나 심문을 막으려 했다.
펜스 전 부통령은 한때 트럼프의 든든한 정치 동료였으나 1.6 의회 난동 사태 이후 결별했다.
또한 아직 2024년 대선 출마를 공식화하지 않았지만 공화당 내 유력 후보 중 한 명으로 꼽힌다.
NYT는 법무부가 실제로 펜스 전 부통령을 증인으로 소환하게 될 때까지 수개월 걸릴 것으로 예상했다. 트럼프 측이 또다시 면책 특권으로 펜스의 증언을 차단하거나 지연하는 방안을 모색할 수 있다는 점에서다.
법무부와 펜스 전 부통령 측은 이에 대해 언급을 하지 않았다고 NYT는 전했다.
newglass@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
신유리

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