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[단독] "나로호 폭발 수습" 선거 앞둔 창원시장 이 말은 거짓

홍남표(62ㆍ국민의힘) 경남 창원시장이 지난 6·1지방선거를 앞두고 출간한 자서전에 본인 경력 관련 허위 사실을 적시한 정황이 드러나 경남선거관리위원회가 사실관계 파악 후 사건을 검찰에 넘겼다.


23일 경남선관위는 “공직선거법 공소시효(12월 1일)가 임박해 일부 사실관계를 확인, ‘허위사실공표’ 소지가 있다고 판단해 검찰에 자료를 이첩했다”고 밝혔다. 앞서 다른 공직선거법 위반 사건(후보자 매수)으로 검찰 수사를 받고 있던 홍 시장은 이날 오전 창원지검에 출석했다.
홍남표 경남 창원시장의 자서전 『혁신 전략가 홍남표 창원의 미래를 밝히다』 표지. 안대훈 기자

자서전 중 “위기 강한 남자…2010년 나로호 위기 수습”
경남선관위와 중앙일보 취재를 종합하면 홍 시장이 지난 2월 17일 출간한『혁신 전략가 홍남표 창원의 미래를 밝히다』에는 다음과 같은 내용이 나온다.

“2010년 나로호 발사 당시 나는 과학기술부 대변인으로 있었다. 나로호는 1년 전인 2009년 8월 25일 1차 발사 때 실패를 했다. 그리고 2010년 6월 10일 2차 발사를 앞두고 있었다. 17시 1분. 마침내 나로호가 발사됐다.” (자서전 133쪽)

홍 시장이 2010년 6월 나로호 2차 발사 당시 교육과학기술부(현 과학기술정보통신부) 대변인으로 근무했다고 밝힌 것이다.

그러면서 홍 시장은 “나로호가 발사 후 137.19초 만에 지상 추적소와 통신이 두절되고 곧바로 폭발”하면서 위기 상황을 겪었다고 썼다. 그렇지만 “실패했을 때 기자들 질문까지 이미 예상해서 브리핑을 진행했기 때문에 그날은 더 이상의 소동 없이 상황이 종료되었다”며 위기관리 능력을 강조했다.

그는 자서전에서 “나는 여러 번 큰 위기를 잘 넘겼다. 이 때문에 ‘위기에 강한 남자’라는 별명을 얻기도 했다”며 “‘사업에 실패한 것은 용서받을 수 있어도 수습과 대책에 실패한 공직자는 용서받을 수 없다’는 신념으로 일했다”고 자평했다.


당시 대변인 아니었다…수개월 전 인사발령
2010년 3월 교육과학기술부의 인사 발표. 홍남표 경남 창원시장은 당시 '원자력국장'(붉은 동그라미)으로 발령났다. 사진 기사 캡처

하지만 나로호 2차 발사 당시 홍 시장은 교과부 대변인이 아니었던 것으로 확인됐다. 과학기술정보통신부에 따르면 홍 시장은 나로호 2차 발사하기 약 3개월 전인 2010년 3월 인사발령이 나면서 원자력국장으로 근무하고 있었다. 과기정통부 관계자는 “직제상 (원자력국장이) 관련 국장도 아니어서, 따로 대변인 업무를 봤을 리 없었을 것 같다”고 말했다.

홍 시장은 중앙일보와 통화에서 “2010년 나로호 2차 발사 때 대변인이 아니었다”고 시인했다. 그러면서도 “(10여년 전 일이라) 당시 기억이 가물가물했다”며 “2009년 1차 발사 때는 대변인이었다. 그 내용을 쓰려다가 글이 매끄럽지 못해 약간 오해가 생긴 것 같다”는 취지로 해명했다.

경남선관위 “사실관계 파악 후 검찰 이첩”
지난 5월 당시 국민의힘 홍남표 창원시장 후보가 경남 창원시 성산구 최윤덕 장군 동상 앞에서 열린 출정식에서 지지를 호소하고 있다. 연합뉴스
이와 관련해 경남선관위는 공직선거법상 허위사실공표 위반 소지가 있다고 판단, 이날 오전 해당 사건을 검찰에 이첩했다.

한편 홍 시장은 이날 오전 다른 공직선거법 위반 혐의로 창원지검에 출석해 조사를 받고 있다. 홍 시장은 지난 6·1지방선거 당시 국민의힘 경선에 나서려는 후보를 매수한 혐의를 받고 있다. 앞서 지난 2일 검찰은 홍 시장 등 사건 관련자 자택과 사무실 등을 압수수색 했다.



안대훈(an.daehun@joongang.co.kr)

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