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북 ICBM 실전배치 시사…“주한미군, 발사대 타격할 F-35A 조기 배치를”


지난 18일 북한 도발에 대응해 타격 훈련을 하는 공군 F-35A 전투기. [사진 합동참모본부]
북한이 사거리 1만5000㎞가 넘는 ‘화성-17형’ 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사에 성공하면서 한·미 군 당국의 움직임이 바빠지고 있다. 북한은 실전 배치를 의미하는 ‘대륙간탄도미사일부대’라는 명칭까지 공개하며 미국 본토를 겨냥한 위협 수위를 끌어올렸다.

북한은 지난 18일 화성-17형 발사에 성공했다며 미사일의 비행 제원(최고 고도 6049㎞, 비행 거리 999.2㎞, 비행 시간 약 69분)을 다음 날 공개했다. 북한이 지난 3월 24일 시험발사했다고 공개한 화성-17형과 거의 같은 수준이다.

군 소식통은 “북한 발표만 놓고 보면 8개월 사이 같은 미사일을 두 번 발사해 모두 성공했을 가능성이 있다”며 “지난 3월 발사를 초기 성공으로 간주하고 이번에 실전 입증에 나선 것”이라고 말했다. 북한이 이번에 대륙간탄도미사일부대의 존재를 밝힌 것도 실전 배치를 강조하는 움직임으로 풀이된다.

다만 전문가들은 북한이 ICBM의 최종 성공 여부를 가늠하는 ‘다탄두 각개목표설정 재돌입 비행체(MIRV)’ 개발에는 아직 성공하지 못한 것으로 평가한다. 즉 미 본토 어디든 타격할 수 있는 화성-17형의 탄두부 안에 3~5개 핵탄두 재진입체(RV)를 넣어 복수의 목표물을 공격하는 것이 향후 북한의 ICBM 개발 방향인 셈이다. 복수의 탄두 가운데 핵탄두가 아닌 가짜 유인체를 넣을 경우 미국의 미사일방어망(MD) 체계를 무력화할 수 있다는 우려도 나온다.

한·미 군 당국은 북한의 ICBM 발사에 대응해 지난 19일 미국의 전략자산인 B-1B 초음속 폭격기 2대를 괌에서 한반도로 전개했다. 전날엔 공군의 F-35A 스텔스 전투기를 동원한 이동식 미사일 발사대(TEL) 정밀타격 훈련을 벌였다. 특히 F-35A가 내부 탑재한 정밀유도폭탄(GBU-12)을 실사격하는 장면을 이번에 처음으로 공개한 것은 북한에 대한 강력한 경고 메시지로 평가됐다. 북한의 대공망을 피해 핵·미사일 시설은 물론 북한 수뇌부를 은밀히 타격할 수 있는 핵심 자산을 꺼내 들었기 때문이다.

익명을 요구한 군 관계자는 “우리 군의 상시 능력인 F-35A의 정밀타격 능력이 미군의 간헐적인 B-1B 전개보다 훨씬 더 효율적일 수 있다”며 “다만 여러 곳에 배치된 북한의 TEL을 동시다발로 타격하기 위해선 현재의 F-35A 40대 체제로는 불충분하고, 추가 20기 도입(2023~2028년)은 물론 주한 미 7공군의 F-16 전투기를 F-35A로 조기에 교체하는 것이 북한에 실질적인 위협이 될 수 있다”고 말했다.




김상진(kine3@joongang.co.kr)

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