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기시다, '정치자금 문제' 총무상 경질…'사퇴 도미노' 현실화(종합)

2차 추경예산안 심의 앞두고 결정…후임은 마쓰모토 전 외무상 유력 "한달 새 각료 3명 낙마로 타격 불가피…총리 위기관리 능력에 의문"

기시다, '정치자금 문제' 총무상 경질…'사퇴 도미노' 현실화(종합)
2차 추경예산안 심의 앞두고 결정…후임은 마쓰모토 전 외무상 유력
"한달 새 각료 3명 낙마로 타격 불가피…총리 위기관리 능력에 의문"


(도쿄=연합뉴스) 박상현 특파원 = 기시다 후미오 일본 총리가 20일 정치자금 관련 문제가 드러나 야당을 중심으로 사임 압박을 받아온 데라다 미노루 총무상을 결국 경질했다.
교도통신에 따르면 기시다 총리는 이날 정권 간부들과 회의를 연 뒤 데라다 총무상의 경질 방침을 굳혔고, 그로부터 사표를 받았다.
기시다 총리는 제2차 추가경정 예산안 심의, 세계평화통일가정연합(옛 통일교·이하 가정연합) 피해자 구제, 방위력 강화, 코로나19 대책 등의 과제를 앞둔 매우 중요한 시점에서 데라다 총무상 경질을 결정했다고 말했다.
이어 잇따른 각료 사퇴에 대해 "깊이 사과드린다"며 "임명 책임을 무겁게 받아들인다"고 덧붙였다.
기시다 총리는 전날 태국 방콕에서 열린 동남아 순방 기자회견에서 데라다 총무상의 거취와 관련한 질문에 "어떻게 할지 총리로서 판단하겠다"고 답한 바 있다.
데라다 총무상은 기시다 총리가 이끄는 자민당 파벌인 '고치카이'(宏池會) 소속이고, 지역구도 기시다 총리와 같은 히로시마현에 있다. 지난 8월 개각 때 총리보좌관에서 총무상으로 발탁돼 처음 입각했다.
그는 지역구 후원회의 정치자금 보고서에 약 3년에 걸쳐 사망한 사람을 회계 책임자로 기재했다는 비판을 받았고, 이후 정치자금과 관련된 여러 의혹이 잇따라 제기되면서 입지가 약해졌다.
특히 총무성이 정치자금법 소관 부처라는 점 때문에 직무를 유지해서는 안 된다는 요구가 강했다.
마이니치신문이 이달 19∼20일 실시한 여론조사에서 데라다 총무상이 '사임해야 한다'고 한 응답자는 70%에 달했다.
기시다 총리는 "데라다 총무상의 후임자는 21일 오전에 발표하겠다"고 말했으나, 교도통신과 현지 공영방송 NHK는 기시다 총리가 마쓰모토 다케아키 전 외무상을 새 총무상으로 기용할 방침을 굳혔다고 전했다.
마쓰모토 전 외무상은 효고현에서 8차례 중의원 의원으로 당선됐고, 자민당 '아소파' 소속이다. 이토 히로부미 조선통감부 초대 통감의 고손이며, 그의 부친인 마쓰모토 주로도 방위청 장관을 지낸 정치인이었다.
2011년 민주당 정권에서 외무상을 지냈고, 2015년 안전보장 법제를 둘러싼 견해 차이로 탈당한 뒤 자민당에 입당했다.
NHK는 "기시다 총리가 마쓰모토 전 외무상의 경험을 활용하고, 아소 다로 자민당 부총재가 이끄는 아소파 인물을 기용해 정권의 안정을 꾀하려는 듯하다"고 짚었다.

데라다 총무상이 낙마하면서 기시다 내각 각료 중 3명이 한 달 사이에 낙마하는 '사퇴 도미노'가 현실화했다.
가정연합과 유착 의혹이 불거진 야마기와 다이시로 전 경제재생담당상은 지난달 24일 물러났다.
이어 자신의 직무를 '사형 집행에 도장을 찍는 일'이라고 말해 비난을 산 하나시 야스히로 전 법상(법무부 장관)은 기시다 총리가 동남아 순방을 떠나기 직전인 지난 11일에 경질됐다.
기시다 총리가 21일 시작되는 중의원(하원) 제2차 추경 예산안 심의를 앞두고 태도를 바꿔 데라다 총무상을 경질했지만, 정권에 큰 타격이 될 것은 불가피할 전망이다.
기시다 총리는 각료들이 사퇴하는 과정에서 경질에 미온적인 모습을 보이다 비난 여론이 거세지면 뒤늦게 결정한다는 비판을 받아왔다.
교도통신은 "데라다 총무상의 의혹이 계속 부상하면서 야당뿐만 아니라 집권 자민당으로부터도 사임론이 분출했다"며 "듣는 힘이 장점이라고 한 총리의 위기관리 능력에 의문 부호가 붙었다"고 분석했다.
이어 "데라다 총무상의 정치자금 문제가 10월부터 나왔지만, 총리는 (의혹에 관해) 설명을 충실히 할 것을 요구했을 뿐 먼저 사태를 수습하지는 않았다"고 지적했다.
현지 여론조사에서 기시다 내각의 지지율은 자민당과 가정연합 유착 논란 등으로 20∼30%대에 머물고 있다.
psh59@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
박상현

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