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중국 지역 절반가량서 인구 감소…'러스트벨트' 동북 두드러져

'제조업 허브' 광둥, 도시화 지역 중 이례적 증가

중국 지역 절반가량서 인구 감소…'러스트벨트' 동북 두드러져
'제조업 허브' 광둥, 도시화 지역 중 이례적 증가

(선양=연합뉴스) 박종국 특파원 = 지난해 중국의 절반 가까운 곳에서 인구가 감소했다고 현지 매체 제일재경이 18일 보도했다.

이 매체는 최근 발표된 중국 인구 통계 연감을 인용해 31개 성·시·자치구 가운데 13곳의 작년 인구 자연 증가율이 마이너스를 기록했다고 전했다.
출생률에서 사망률을 뺀 자연 증가율이 가장 낮은 곳은 헤이룽장으로 -0.51%를 기록했고, 랴오닝(-0.42%), 지린(-0.34%)이 뒤를 이었다.
'동북3성'(省)으로 불리는 이들 지역은 중국의 대표적인 '러스트 벨트'다.
철강, 조선, 기계, 광업 등 중공업 전진기지로 1970∼1980년대 중국 경제 성장을 주도했지만, IT(정보기술) 등 신성장산업 발달이 더뎌 쇠락의 길을 걸었다.
이 지역 젊은 층이 대거 상하이와 광둥 등 경제 발전 지역으로 떠나면서 인구가 줄고, 출산율도 떨어졌다.
동북3성에서 유일하게 '인구 1천만 도시'에 이름을 올렸던 헤이룽장성 하얼빈 인구는 작년 말 988만5천명으로 줄어 11년 만에 1천만명을 밑돌았다.
장쑤, 후베이, 후난, 네이멍구, 산시, 톈진은 수십 년 만에 처음으로 인구가 역성장했다.
대도시 가운데 베이징은 0.1% 증가했지만, 상하이(-0.9%)와 충칭(-0.16%), 톈진(-0.093%)은 줄었다.
인구 증가율이 가장 높은 지역은 시짱(0.87%)이었으며 닝샤(0.55%), 구이저우(0.50%), 광둥(0.45%), 창하이(0.43%)가 뒤를 이었다.
광둥을 제외하고는 낙후한 서부·남부 지역으로, 도시화 지역보다 출산율이 월등히 높았다.
중국의 '제조업 허브' 광둥은 젊은 농민공들의 유입에 따라 출생률(0.94%)이 전국 평균(0.75%)을 웃돌며 도시화 지역으로는 이례적으로 인구 증가율이 높았다.
지난해 중국 인구는 전년보다 42만명 증가한 14억1천260만명으로 집계됐다.
출생 인구는 1천62만명으로 1961년 이래 가장 적었고, 출생률은 신중국 건국(1949년) 이래 최저인 0.752%를 기록했다.

인구 절벽 위기에 놓이자 중국 당국은 2016년에 두 자녀, 작년에는 세 자녀 출산을 허용했고 양육비와 주택 구입비 지원 등 각종 인센티브를 제공하며 출산을 독려하고 있다.
그러나 홀로 살기를 원하거나 출산을 꺼리는 젊은 층이 늘면서 기대했던 효과를 거두지 못하고 있다.
중국 당국은 3년 내 중국의 인구 감소가 시작될 것으로 전망했으며 일각에서는 올해가 인구 감소의 원년이 될 수 있다는 관측도 내놓고 있다.
pjk@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
박종국

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