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젤렌스키 “푸틴이 협상 원해…공개 대화하자 역제안”

볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령이 14일 러시아군이 철수하면서 탈환한 남부도시 헤르손을 방문해 국가를 부르고 있다. 최근 우크라이나군이 군사적으로 유리한 상황이다. [로이터=연합뉴스]
볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령이 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과의 협상 테이블에 나설 가능성을 시사했다. 미국 등 서방 당국자들이 러시아와 우크라이나 간 종전 협상의 필요성을 잇따라 거론하는 상황에서 나온 것이라 더욱 주목된다. 젤렌스키 대통령은 그동안 푸틴 대통령과 대화하는 일은 없을 것이라고 단언해왔다.

지난 16일(현지시간) 우크라이나 현지 키이우 인디펜던트에 따르면 젤렌스키 대통령은 이날 취재진에 “서방 국가들로부터 푸틴 대통령이 직접 우크라이나와 협상을 원한다는 신호를 받았다”고 밝혔다. 구체적으로 어떤 경로인지는 언급하지 않았다. 그러면서 “크렘린에 통상적인 비공개 협상이 아닌, 공개 협상을 역제안했다”고 밝혔다.

타스 통신 등에 따르면 드미트리 페스코프 크렘린궁 대변인은 이날 기자들과 전화회의에서 “공개 협상은 상상하기 어렵다. 분명한 것은 우크라이나가 어떤 협상도 원치 않는다는 것”이라고 주장했다. 페스코프 대변인은 이어 “미국은 원한다면 우크라이나가 협상장에 돌아오게 할 수 있고, 우리나라의 우려를 고려할 수도 있다”고 덧붙였다.

최근 미국이 올겨울을 협상 기회로 보고, 우크라이나와 러시아 간의 평화협상 가능성을 모색하고 있다는 관측이 제기되고 있다. 이달 초 제이크 설리번 미 백악관 국가안보보좌관이 우크라이나를 방문해 젤렌스키 대통령에게 협상 가능성을 타진했다는 외신 보도가 나오기도 했다.

지난 14일엔 윌리엄 번스 미 중앙정보국(CIA) 국장이 튀르키예에서 러시아 대외정보국(SVR) 세르게이 나리시킨 국장과 만났다. 미국 측은 이 회담에서 러시아의 핵무기 사용 가능성을 우려했을 뿐 종전이나 평화협상 등을 의제로 올리지는 않았다고 선을 그었지만, 이튿날 번스 국장이 젤렌스키 대통령과 만나 주목을 받았다.

우크라이나에 대한 군사지원을 주도하고 있는 미국에선 우크라이나의 승전 전략 자체에 의문을 제기하며 협상론을 불 지피는 목소리도 나온다.

블룸버그통신·CNN 등에 따르면 마크 밀리 미 합참의장은 16일 워싱턴DC 펜타곤에서 열린 기자회견에서 “우크라이나는 군사적으로 전승(全勝)할 가능성이 작다”며 “이는 크림반도를 포함해 러시아가 점령 중인 모든 영토를 수복할 수 없을 것이란 뜻”이라고 말했다.

밀리 의장은 “러시아군을 몰아내기 위한 정치적 해법이 있을 수 있다”며 “(현재) 러시아군이 심각한 타격을 입어 우크라이나가 협상에서 우위를 차지할 수 있을 것”이라고 설명했다. 다만 “우크라이나에게 협상을 압박하는 것은 아니며 (협상은) 전적으로 우크라이나 측이 결정할 문제”란 입장을 되풀이했다.



김서원(kim.seowon@joongang.co.kr)

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