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국감 앞두고 尹 순방리스크 극대화하는 野 "국민 청력 테스트하나"

윤석열 대통령이 지난 21일(현지시간) 뉴욕 한 빌딩에서 열린 글로벌펀드 제7차 재정공약회의를 마친 후 조 바이든 미국 대통령과 대화하고 있다. 뉴시스
전날 윤석열 대통령의 ‘이 xx’ 발언 관련한 대통령실 해명에 대해 더불어민주당이 23일 맹공을 퍼부었다. 전날까지 야당의 주요 타깃은 윤 대통령의 ‘막말’ 논란이었지만 해당 발언이 “미국 의회가 아닌 한국 국회를 지칭한 것이었다”는 대통령실 해명에 “구질구질한 거짓 해명”이라며 공세의 방향을 틀었다.

나아가 야당은 조 바이든 대통령과의 ‘48초 약식회담’의 성과를 평가절하하면서 윤 대통령의 사과와 외교·홍보 라인의 경질까지 요구했다. 반등세를 띠던 윤 대통령 지지율이 정체국면에 빠지자 야당이 공세의 고삐를 바짝 죄면서 국정감사를 앞두고 기선 제압에 나섰다는 말이 나온다. 순방 때마다 지지율이 정체 또는 하락하는 윤 대통령의 이른바 순방 리스크를 극대화하려는 포석으로도 읽힌다.

이재명 민주당 대표는 이날 국회에서 열린 최고위원회의에서 “(윤 대통령 발언은) 국민에겐 망신살일 것이다. 국민들은 엄청난 굴욕감과 자존감의 훼손을 느꼈을 것”이라며 “거짓이 거짓을 낳고 실수가 실수를 낳는 일이 반복되고 있다. 길을 잘못 들면 되돌아 나오는 것이 가장 빠른 해결책”이라고 지적했다.

이재명 더불어민주당 대표가 23일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언을 하고 있다. 왼쪽부터 정청래 최고위원, 이 대표, 박홍근 원내대표. 뉴스1
이어 “한·미 간의 전기자동차 수출 보조금 문제와 관련해 대한민국이 차별적 대우를 받는 현실을 해결해달라고 (윤 대통령에게) 기대의 말씀을 드렸다”며 “그런데 (윤 대통령이 바이든 대통령과 약식회담한) 48초 동안 그 많은 얘기를 실제로 할 수 있었겠느냐”라고도 지적했다.

전날 야당은 윤 대통령의 음성을 “국회에서 이 xx들이 승인 안 해주면 ‘바이든이’ 쪽팔려서 어떡하나”라고 해석해 공세를 폈다. “비속어로 미국 의회를 폄훼하는 발언이자 대형 외교 사고”(박홍근 원내대표)라는 게 전날까지 민주당 공세의 핵심이었다.

그러나 전날 밤 김은혜 대통령실 홍보수석이 실제 음성에 대해 “국회에서 이 xx들이 승인 안 해주고 ‘날리면’ 쪽팔려서 어떡하나”였다고 해명하면서 야당의 공격 포인트는 다소 바뀌었다. ‘이 xx’는 한국 국회로, ‘바이든’은 ‘날리면’이라는 대통령실 해명에 야당은 “국회와 국민을 무시한다”며 크게 격앙됐다.

김은혜 대통령실 홍보수석이 22일(현지시간) 미국 뉴욕 쉐라톤 뉴욕 타임스퀘어호텔 내 프레스센터에서 현안 관련 브리핑을 하고 있다. 연합뉴스
박 원내대표는 “국민을 개·돼지로 여기며 국민의 청력을 시험하고 있다”며 “국민의 대표기관인 민주당 169명의 국회의원은 정녕 ‘xx들’인가”라고 목소리를 높였다. 미국 의회를 향한 발언이었어도 문제이고, 한국 국회나 야당을 겨냥한 발언이어도 문제라는 것이다. 정청래 최고위원은 “박진 외교부 장관과 김성한 대통령실 국가안보실장을 즉각 경질하고, 김은혜 홍보수석은 파면해야 한다”며 “최종적인 책임자는 윤 대통령 본인이기 때문에 대국민 사과를 꼭 하라”고 주장했다.

문재인 정부 청와대에서 국정기획상황실장을 지낸 윤건영 의원도 BBS라디오에서 “변명을 하더라도 정도껏 해야지 너무 구질구질하다”며 “외국인들이 윤 대통령을 ‘욕쟁이 대통령’이라고 하면 어쩌나하는 걱정까지 든다”고 주장했다. 민주당 관계자는 “영상을 접한 국민들은 대통령실 해명을 믿지 못할 것이어서 ‘거짓 해명’ 공세에 집중하는 것”이라고 말했다.

민주당의 총공세는 정체국면인 윤 대통령 지지율과도 무관치 않다. 23일 발표된 한국갤럽 여론조사(지난 20~22일)에서 윤 대통령의 직무수행 긍정평가는 전주 33%보다 5%포인트 하락한 28%였다. 반면 민주당 지지율은 전주보다 3%포인트 오른 34%로 전주보다 4%포인트 하락한 국민의힘과 동률을 이뤘다. (※자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위 참조)

친이재명계 초선 의원은 “그간 윤 대통령과 국민의힘 지지율이 하락해도 민주당이 반대급부를 얻지 못했는데 이번 ‘외교참사’가 민주당 지지세의 반등 요인이 되고 있다”며 “국정감사에 돌입하면 국회는 전쟁터가 될 텐데, 이번 건으로 정부·여당의 기를 확 꺾으려는 의도도 있다”고 설명했다.

◇野, 김건희 논문표절 의혹 국감 증인 단독 채택
김건희 여사가 20일(현지시간) 미국 뉴욕 시내 한 연회장에서 열린 동포간담회에 윤석열 대통령 뒤를 이어 입장하고 있다. 연합뉴스
한편 민주당은 이날 국회 교육위원회에서 김건희 여사의 논문 표절, 허위경력 기재 의혹과 관련한 증인·참고인 11명을 단독으로 채택했다. 이 가운데 증인으로 채택된 이는 국민대의 임홍재 총장과 김지용 이사장, 논문 재검증에 나섰던 성명 미상의 연구윤리위원장, 지도교수였던 전승규 영상디자인학과 교수 등 10명이다.

국민대는 지난달 김 여사의 박사 학위 논문 4편에 대해 “3편은 연구 부정에 해당하지 않고 나머지 1편은 검증할 수 없다”며 문제가 없다는 취지의 재검증 결과를 발표했다. 민주당은 “국민대가 면죄부를 줬다”고 비판하고 있는데 국감장에서 강공을 펴기 위해 국민대 관계자들을 증인으로 채택한 모습이다.

민주당은 또 장윤금 숙명여대 총장 등도 증인으로 채택했다. 김 여사의 숙명여대 석사학위 논문 표절 의혹과 관련한 검증 상황을 듣겠다는 계획이다. 논문 표절의 피해자로 알려진 구연상 숙명여대 교수는 참고인으로 채택됐다. 이들은 10월 4일과 21일로 예정된 교육위 국감에 출석한다.

민주당은 국민의힘의 거센 항의 속에서 소속 의원과 민형배 무소속 의원 등의 찬성으로 증인 채택 안건을 밀어붙였다. 국민의힘 교육위원들은 긴급 기자회견을 열고 “독단적·강압적 증인채택 날치기 처리는 의회민주주의를 무너뜨리는 폭거”라고 비판했다. 민주당 관계자는 “상임위 별로 증인 채택을 놓고 치열한 다툼이 벌어질 것”이라고 전망했다.



김효성.김하나(kim.hyoseong@joongang.co.kr)

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