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美 "해리스 부통령, 29일 윤대통령과 한미동맹·北위협 논의"(종합)

"북핵 위협에 한미 연대 과시 위해 방한…대만해협 안정 문제도 논의" "한일 최대한 가깝기 지내길…한일 정상 관계개선 노력·만남 고무적"

美 "해리스 부통령, 29일 윤대통령과 한미동맹·北위협 논의"(종합)
"북핵 위협에 한미 연대 과시 위해 방한…대만해협 안정 문제도 논의"
"한일 최대한 가깝기 지내길…한일 정상 관계개선 노력·만남 고무적"



(워싱턴=연합뉴스) 김동현 특파원 = 카멀라 해리스 미국 부통령은 오는 29일 방한 기간 윤석열 대통령을 예방하고 한미동맹과 북한의 핵·미사일 위협 등 안보 현안을 논의할 예정이다.
바이든 행정부 고위당국자는 23일(현지시간) 해리스 부통령의 한국, 일본 방문 관련 전화 브리핑에서 이같이 밝혔다.
해리스 부통령은 오는 27일 예정된 아베 신조 전 일본 총리 국장에 참석하기 위해 조문단을 이끌고 25일부터 일본을 방문한다.
해리스 부통령은 일본에서 역시 국장에 참석하는 한덕수 국무총리와 27일 회담하고 29일 하루 방한해 윤석열 대통령을 예방할 계획이다.
고위당국자는 "부통령은 (윤 대통령과 회동에서) 한미동맹의 중요성을 강조하고 북한이 제기하는 위협, 대만해협 평화·안정의 중요성에 대해 논의할 예정"이라며 "양국 간 더 확대되는 경제·기술 협력과 지역·글로벌 현안도 논의한다"고 말했다.
한덕수 총리와의 회담에 대해 이 고위당국자는 "한미동맹이 인도태평양의 안보와 번영에 핵심축임을 확인하고, 바이든·해리스 행정부가 구상하는 동맹의 비전, 한반도 밖의 글로벌 과제까지 다루는 더 확대된 동맹에 대해 논의할 실질적인 기회가 될 것"이라고 밝혔다.
이 당국자는 북한이 7차 핵실험을 할 가능성과 관련해서는 "어떤 예측도 발표할 내용도 없다"면서 "우리는 북한이 핵실험을 할 경우 미국이 한국과 일본을 방어하겠다는 철통 같은 약속을 지키기 위해 추가로 대응하겠다는 입장을 이미 명확히 한 바 있다"고 말했다.
이어 "우리는 북한의 도발과 지역을 불안정하게 만드는 행위, 핵 긴장에 대해 얼마나 우려하는지 명확히 밝혔고 부통령도 이런 부분을 논의할 것"이라고 설명했다.


해리스 부통령이 비무장지대(DMZ)를 방문하느냐는 질문에는 "더 발표할 일정은 없다"면서 "부통령이 방한하는 이유는 북한의 위협에 맞서 한국의 동맹과 연대를 과시하기 위함"이라고 답했다.
그는 "부통령은 한국을 방어하겠다는 미국의 약속이 매우 강력하다는 것을 명확히 하고 싶어하며 그게 이번 방한을 통해 전달하고자 하는 메시지"라고 밝혔다.
고위당국자는 해리스 부통령이 한국, 일본 정부와 대만 문제를 자주 언급할 것이라고 설명했다.
그는 "미국이 대만 문제를 접근하는 방식 중 하나는 파트너와 동맹과 협력이 중요하다는 것"이라며 "일본과 한국도 당연히 대만에 많은 이해관계가 걸려있고, 우리와 동맹의 입장이 매우 일치한다고 생각한다"고 말했다.
부통령의 이번 순방이 한일관계 개선에 도움될 것으로 보느냐는 질문에는 "당연히 우리는 미국의 두 동맹이 최대한 가깝게 지내기를 바라며 양국 정상(leadership)이 이 문제에 우선순위를 두고 서로 만나 고무적이다"라고 말했다.
이어 "양국이 협상 중인 상황에서 우리가 개입할 일은 아니지만 그들의 노력에 지지를 표현한다"고 밝혔다.
해리스 부통령은 29일 각 산업에서 새 영역을 개척한 한국 여성을 만나 성 평등을 주제로 간담회를 한다.
고위당국자는 해리스 대통령이 윤 대통령을 예방할 때 한국 정부 고위직에 여성이 적은 문제 등 성 평등에 대해 이야기할 것이냐는 질문에 "부통령에게 중요한 현안이라 일부 회담에서도 제기할 것으로 생각한다"고 말했다.
여성 간담회에 대해서는 "한국의 선도적인 여성 지도자들로부터 듣는 이야기가 부통령에게 매우 중요할 것이며 한국 내 이 문제를 부각하는 계기가 되기를 바란다"고 덧붙였다.
미국 부통령의 방한은 2018년 2월 마이크 펜스 당시 부통령이 평창 동계올림픽 계기에 한국을 찾은 이후 약 4년 6개월 만이다.
아울러 앞서 조 바이든 미국 대통령의 지난 5월 방한하고 낸시 펠로시 미 하원의장이 지난달 방한한 데 이어 해리스 부통령도 한국을 찾게 돼 미국 내 의전서열 1, 2, 3위 인사들이 넉 달간 연이어 한국을 이례적으로 방문한다.
bluekey@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김동현

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