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부시, 한미 만찬장 깜짝 등장…그를 움직인 한국 기업인 누구

 조지 W. 부시 전 미국 대통령이 22일(현지시간) 미국 뉴욕 맨해튼의 플라자호텔에서 열린 제65회 연례 만찬에 참석해 한미 관계의 중요성에 대해 연설하고 있다. 연합뉴스
조지 W. 부시 전 미국 대통령이 22일(현지시간) 미국 뉴욕 맨해튼의 플라자호텔에서 열린 제65회 코리아소사이어티 연례 만찬에 깜작 연설에 나서 화제를 모았다. 부시 전 대통령이 만찬에 참석한 것은 이날 ‘밴 플리트상’을 받은 류진 풍산그룹 회장과의 개인적인 인연 때문이라고 한다.


류 전 회장은 부시 전 대통령의 선친인 조지 H.W.부시 전 대통령 때부터 친분을 맺었고, 2001년 조지 W. 부시 전 대통령의 취임식에도 직접 참석했다.

한국과의 개인적인 인연을 소개한 부시 전 대통령은 “미국 국민은 한국이 미국의 훌륭한 교역 상대라는 것을 정확하게 이해할 필요가 있다”며 “한미는 상호 이익이 되는 교역 관계를 통해 각자 이익을 보고 있다”고 말했다.

부시 전 대통령의 발언은 자신의 재임 시절인 2007년 타결한 한미 자유무역협정(FTA)의 성과를 강조하기 위한 것으로 보인다.

그는 자신이 한미관계를 발전시켰다고 자평한 뒤 한미관계 발전이 미국의 국익에 맞는 일이라고 말했다.

이어 그는 “미국 국민은 극동지역의 평화를 지키기 위해서도 한국이 전략적으로 중요한 부분이라는 점도 알아야 한다”고 덧붙였다.

류 회장이 받은 밴 플리트상은 미8군 사령관으로 한국전쟁에 참여한 뒤 1957년 코리아소사이어티를 창립한 제임스 밴 플리트 장군을 기리기 위해 1995년 제정한 상이다.



배재성(hongdoya@joongang.co.kr)

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