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尹, 버킹엄궁에서 일왕 조우 …英 국왕에겐 "언제든 한국 오시라"

고(故) 엘리자베스 2세 여왕의 장례식에 참석하기 위해 영국 런던을 방문 중인 윤석열 대통령이 18일(이하 현지시간) 나루히토(德仁) 일왕(日王)과 조우했다.

윤석열 대통령과 부인 김건희 여사가 18일(이하 현지시간) 런던 스탠스테드공항에 도착해 공군 1호기에서 내리고 있다. 윤 대통령은 19일 오전 11시 웨스트민스터 사원에서 거행되는 엘리자베스 2세 여왕의 장례식에 참석한다. 뉴시스

이날 오후 6시 찰스 3세 영국 국왕이 개최한 리셉션에 참석한 윤 대통령은 한 시간가량 행사가 열린 버킹엄궁에 머물며 여러 나라의 정상들과 인사를 나눴다. 이 중에는 2019년 즉위 후 첫 해외 순방지로 영국을 방문한 나루히토 일왕 부부도 있었다고 한다.

대통령실 고위 관계자는 “리셉션에는 전 세계 왕가(王家)의 회합처럼 많은 나라의 왕실과 우방국 정상이 함께했다”며 “조 바이든 미국 대통령 부부와 조우해 안부를 묻고 '곧 유엔에서 만나자'고 했다”고 말했다. 그러면서 “나루히토 일왕과 펠리페 6세 스페인 국왕을 비롯한 요르단·브루나이·벨기에·덴마크 등 왕실의 많은 분이 있었다”고 덧붙였다. 이 관계자는 이어 “굉장히 많은 분이 참석한 까닭에 어느 한 분과 길게는 얘기 못 했을 것”이라며 “(나루히토 일왕과도) 조우해서 환담했다는 표현이 정확한 것으로, 안부를 전했다”고 덧붙였다.

과거 한국 대통령은 한ㆍ일 정상회담을 계기로 일왕을 만나왔다. 전두환 전 대통령부터 이명박 전 대통령에 이르기까지 일본을 찾았을 때 일왕과 면담하는 형식을 취했다. 박근혜ㆍ문재인 전 대통령은 일왕을 만나지 않았다. 윤 대통령은 영국 여왕의 국장(國葬) 참석을 계기로 일왕과도 먼저 안면을 튼 것이다.'

곧 있을 유엔 총회 계기 한ㆍ일 정상회담 개최 여부는 불투명하다. 한국 정부는 정상회담 개최를 공식화했지만, 일부 일본 언론은 양국 정상회담 개최 여부가” 불투명하다고 보도하고 있다. 이와 관련해 대통령실 관계자는 “현시점에서 특별히 드릴 말씀이 없다”라고만 했다. 현지에선 한ㆍ일 정상이 정식 회담이든, 아니면 최소한 풀 어사이드((Pull-Asideㆍ약식 회담)든 마주할 가능성이 크다는 관측이 많다.

윤 대통령은 이날 리셉션에서 찰스 3세 국왕에게 별도로 깊은 애도를 표했다. 윤 대통령은 “자유와 평화의 수호자로 헌신한 엘리자베스 2세 여왕을 잊을 수 없을 것”이라며 “대한민국 국민도 함께 슬퍼하고 있다”고 위로했다고 김은혜 대통령실 홍보수석이 전했다. 이에 대해 찰스 3세 국왕은 “그 먼 곳에서 이곳까지 와주신 것에 대해 깊은 감사를 표한다”고 답하며 카밀라 왕비와 윌리엄 왕세자, 케이트 왕세자비 등 왕실 가족을 일일이 소개했다고 한다.

이 자리에서 케이트 왕세자비는 윤 대통령에게 “한국에 가본 적이 없다. 초대하시면 언젠가 가보고 싶다”는 뜻을 밝혔고, 찰스 3세 국왕도 “오래전인 1992년에 방문했기 때문에 다시 한 번 갈 기회가 허락되길 바란다”고 말했다. 이에 대해 윤 대통령은 “언제든 환영한다”고 화답했다.

김은혜 대통령실 홍보수석이 18일(현지시간) 영국 런던 힐튼 온 파크레인 호텔 내 프레스센터에서 윤석열 대통령과 찰스 3세 국왕과의 대화 내용을 전하고 있다. 뉴시스

윤 대통령은 19일 오전에는 웨스트민스터 사원에서 거행되는 엘리자베스 2세 여왕의 국장 미사에 참석한다. 윤 대통령은 대한민국 정부와 국민을 대표해 최고의 예우를 갖춰 고인에 대한 추모의 뜻을 밝힐 예정이다.

국장에 참석한 뒤에는 한국전쟁 참전 용사들에게 훈장을 수여하는 계획도 추진 중이다. 김은혜 홍보수석은 ”영국은 한국전쟁 때 미국 다음으로 많은, 8만명 이상이 참전했다“며 ”오랜 우방으로서 대한민국과 영국 간의 희생과 봉사를 기리는 시간이 될 것“이라고 설명했다.



권호(gnomon@joongang.co.kr)

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