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尹 "文정부, 北이란 교우 집착...한일관계는 그랜드바겐 할 것"

18일 경기도 성남시 서울공항에서 미영캐 3개국 순방을 떠나는 윤석열 대통령이 전용기에 오르고 있다. 사진 대통령실사진기자단

윤석열 대통령은 한미일 안보협력에 대해 "북핵 위협에 대응해서 동북아의 평화를 지키기 위한 방어체계"라며 "지난 정부는 북한이라고 하는 특정한 교우(a friend in his classroom)에 대해서만 좀 집착해왔다"고 말했다.

윤 대통령은 18일(한국시간) 보도된 미국 일간 뉴욕타임스(NYT)와의 인터뷰에서 "한미일 3국의 안보협력이라고 하는 것은 북핵 미사일에 대응해서 이런 동북아의 안보와 평화를 지키는 데 필요한 일이라면 이를 피할 이유는 없다고 생각한다"며 이같이 밝혔다.

윤 대통령은 "우리나라의 국방 체계는 중국을 상대로 하고 있지 않다"면서 "우리는 철저하게 북핵 위협에 또 북한의 공격에 대비한 방어체계로 짜여 있다"고 설명했다.

이어 "미·중 간의 경쟁 틈바구니에서 저희는 예측 가능성을 중시하고 명확한 입장을 가지고 국제사회에서의 자유와 평화 번영을 추구한다"며 "'칩4동맹'의 예비회담에 우리가 참석할 예정이고 모두에게 필요하고 합당한 일이 아닐까 (생각한다)"고 말했다.

그는 "우리가 미래지향적으로 한일 관계를 회복하는 데 있어서 그랜드바겐의 방식으로 미래지향적으로 풀어나가야 한다고 생각하고 있다"며 "튼튼한 한미 동맹을 기반으로 해서 확장 억제를 더욱 내실화하고 강화하는 것에서 해답을 찾고자 한다"고 강조했다.

그러면서 "이 확장 억제라고 하는 것이 미국 영토 내에 있는 핵무기를 유사시에 사용한다는 것뿐만이 아니라 북한이 핵을 도발하는 것을 억지할 수 있는 모든 패키지를 총체적으로 망라하는 것이라고 생각한다"면서 "사드 문제는 전적으로 북핵 위협에 대응하기 위한 것이고, 우리 대한민국 국민의 생명과 안전을 지키기 위한 우리의 주권 사항이기 때문에 거기에 대해서는 어떠한 타협이 있을 수는 없다"고 단언했다.

아울러 윤 대통령은 "북한이 주민을 조금이라도 생각하고 합리적인 선택을 한다면 핵을 감축시켜 나가면서 국제사회로부터 어느 정도 문을 열고 경제적 지원을 받아 갈 것"이라고 말했다.

앞서 낸시 펠로시 미국 하원 위원장이 한국을 방문했을 때 윤 대통령이 만나지 않은 것을 두고 중국을 자극하지 않기 위해서였던 것이 아니냐는 해석이 나오는 데 대해선 "그건 절대 아니다. 휴가가 예정돼 있었기 때문에 펠로시 의장과의 만남은 어렵다고 한 것이 양국 간에 이미 양해가 된 상황"이라고 답했다.







현예슬(hyeon.yeseul@joongang.co.kr)

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