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"민주당 자칫 434억 토할판"…'앙숙' 이재명·전해철 뭉친 이유

검찰은 지난 8일 이재명 민주당 대표를 공직선거법 위반(허위사실 공표) 혐의로 기소했다. 이에 이 대표는 "억지기소이자 아마추어 정치보복"이라고 비판했다. 김경록 기자
2018년 더불어민주당 경기지사 경선에서 이재명 민주당 대표와 맞붙었던 전해철 의원이 검·경의 전방위적 수사 선상에 놓인 이 대표의 구원 투수로 등판했다. 전 의원은 이 대표를 둘러싼 ‘사법 리스크’를 전담 대응하는 당 ‘윤석열 정부 정치탄압대책위원회(이하 대책위)’에 최근 상임고문으로 합류했다.

이 대표는 지난 8일 공직선거법 위반(허위사실 공표) 혐의로 검찰에 기소돼 재판을 앞두고 있다. 경찰은 13일 ‘성남FC 후원금’ 의혹과 관련해서도 이 대표를 제3자 뇌물공여 혐의로 검찰에 송치했다. 이 대표를 향한 수사망이 좁혀오자, 노무현 정부 청와대 민정수석과 문재인 정부 행정안전부 장관을 지내 사정 당국에 밝은 전 의원이 나선 것이다.

그런데 전 의원은 2018년 이 대표가 소위 ‘혜경궁 김씨’ 트위터 사용자와 연관됐다는 의혹을 경기도 선관위에 조사의뢰했던 당사자이기도 하다. 전 의원은 8·28 전당대회 국면에서도 “이 대표가 출마해선 안 된다”며 제동을 걸었다. 그래서 당내에선 “정치적 앙숙 관계인 두 사람이 손을 맞잡았다”는 말이 나온다.

지난 1일 국회 본회의장에서 이재명 민주당 대표(오른쪽)와 전해철 의원이 대화하고 있다. 민주당 관계자는 "당시 이 대표가 전 의원에게 정치탄압대책위에 합류해달라고 요청했다"고 말했다. 김경록 기자

중앙일보 취재결과 전 의원이 이 대표를 돕기로 한 것은 이 대표와의 ‘귓속말 대화’가 적잖은 영향을 줬다고 한다. 이 대표가 검찰에서 소환통보(지난 6일)를 받은 지난 1일 두 사람은 국회 본회의장에서 단 둘이 대화를 나눴다. 이 자리에서 이 대표가 “대책위에서 역할을 맡아달라”고 요청하자 전 의원은 “문재인 정부 관련된 사안까지 다 합쳐서 대응해야 하는 상황이라면 얼마든지 돕겠다”고 답했다고 한다.

이와 관련해 전 의원은 13일 중앙일보와의 통화에서 “윤석열 정부가 민주당 대표에 대해서 자꾸 흠집을 내게 해서는 안 된다고 생각했다. 현 정부의 정치보복 행위에는 당이 총력으로 대응해야 한다는 점에서 합류한 것”이라고 설명했다. 전 의원의 합류로 대책위는 범(汎)계파적 성격을 띠게 됐다.

설훈 민주당 의원(가운데)은 지난해 민주당 대선 경선에서 이낙연 전 대표(왼쪽)의 경선 캠프 선대위원장을 지냈다. 당시 설 의원은 이재명 대표를 향해 "구속될 수도 있다"는 취지로 언급해 친이재명계의 반발을 샀다. 연합뉴스

지난해 민주당 대선 경선에서 이 대표를 향해 거친 비판을 쏟아냈던 설훈 의원도 대책위 상임고문으로 합류했다. 그는 지난해 10월 이낙연 경선캠프 선대위원장을 맡았을 때 “대장동 개발 특혜 의혹과 관련해 성남시장(이 대표를 지칭)이 배임 혐의가 있을 가능성이 얼마든지 있다”며 “(이 대표가 민주당 대선 후보로 선출되면) 후보가 구속되는 상황을 가상할 수 있다”고 주장해 당내 파문을 일으켰다.

하지만 그는 지난 2일 언론인터뷰에서 “이 대표에 대한 검찰의 수사는 야당에 대한 파괴 공작”이라고 주장했다. 180도 달라진 입장에 대해 설 의원은 중앙일보와의 통화에서 “이 대표의 공직선거법 위반 혐의는 별 문제가 없는 사안인데 검찰이 무리하게 기소했다”며 “검찰이 공세를 편다면 민주당 의원들이 한 몸이 되어 나설 수밖에 없지 않겠느냐”라고 말했다.

친문재인계인 고민정 최고위원(오른쪽)은 8.28 전당대회 국면에선 이 대표에 각을 세웠지만 당선 이후에는 '이재명 옹호' 입장으로 선회했다고 평가받는다. 연합뉴스

8·28 전당대회에서 이 대표에 각을 세웠던 친문재인계 고민정 최고위원도 13일 SBS라디오에서 “추석 직전 검찰이 이 대표를 기소한 것은 정치적 의도가 다분하다. 오히려 당이 하나로 똘똘 뭉치게 됐다”며 이 대표를 두둔하는 듯한 말을 했다.

비이재명계가 대거 ‘이재명 결사옹위’ 입장으로 선회한 것과 관련해 당 관계자는 “이 대표의 사법리스크를 방어하지 못하면 다음 총선에서 패배할 수밖에 없다는 위기감이 컸을 것”이라며 “특히 이 대표가 100만원 이상의 벌금형을 확정판결 받으면 당이 지난 대선 보전비용 434억원을 토해내야 하는 점도 비이재명계가 두 팔을 걷고 나서는 이유”라고 설명했다.

이재명 민주당 대표(왼쪽)는 8.28 전당대회 다음날인 지난달 29일 곧바로 평산마을을 찾아 문재인 전 대통령을 예방했다. 계파갈등을 완화하고 친문재인계에 협조를 요구하는 목적이란 말이 나왔다. 뉴시스

민주당 당직자는 “이 대표가 2024년 22대 총선 공천권을 쥐고 있기 때문에 비이재명계가 그에게 협조하는 측면도 있을 것”이라고 말했다. 당내에서는 “소위 ‘개딸(이재명 지지자)’들의 집중포화를 ‘이재명 옹호’ 주장으로 회피하려는 의도”라는 말도 나온다.

일각에서는 문재인 정부를 향한 윤석열 정부의 공세를 방어하기 위한 목적이라는 분석도 나온다. 대책위는 이 대표에 대한 검·경 수사뿐만 아니라 서해 공무원 피살 사건 등 윤석열 정부의 문재인 정부 관련 공세도 함께 대응하는 기구이기 때문이다.



김효성(kim.hyoseong@joongang.co.kr)

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