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전세 뒤집은 우크라 대반격…수개월전부터 美와 작전 짰다

미국 정부가 러시아군을 상대로 한 반격에서 성과를 거둔 우크라이나에 추가 군사 지원을 할 계획이다.

존 커비 미 백악관 국가안전보장회의(NSC) 전략소통조정관은 13일(현지시간) 브리핑에서 "앞으로 며칠 안에 (우크라이나에 대한) 추가 무기 지원이 발표될 예정"이라며 "우크라이나가 러시아에 반격을 이어가는 데 도움이 될 것"이라고 밝혔다.

전날 우크라이나는 이달 들어 남부와 동부에서 러시아로부터 영토 6000㎢를 탈환했다고 밝히는 등 빠르게 수복 지역을 넓히고 있다.
존 커비 미 백악관 국가안전보장회의(NSC) 전략소통조정관이 13일(현지시간) 브리핑을 하고 있다. 로이터=연합뉴스
바이든 "우크라, 상당한 진전...긴 과정 될 것"
이와 관련 커비 조정관은 "우크라이나군은 확실히 추진력이 변화했다"고 평가했다. 그는 "우크라이나가 전쟁의 전환점에 도달했는지 여부는 볼로디미르 젤렌스키 대통령이 판단하고 결정할 사안"이라면서도 "최소한 돈바스 지역에선 우크라이나군이 동력을 확보한 것 같다"고 말했다. "따라서 우리가 할 일은 우리가 할 수 있는 최선을 다해 우크라이나를 계속 지원하는 것"이라고 덧붙였다.

조 바이든 미 대통령이 취임한 이후 지금까지 우크라이나에 대한 미국의 군사 지원액은 총 152억 달러(약 21조 1600억원)에 달한다.

커비 조정관은 하르키우주 안팎에서의 러시아군 철수와 관련해선 "확실히 러시아군이 대피하거나 후퇴 혹은 철수하는 것을 봤다"고 밝혔다. "그들은 재배치라고 주장하지만, 그들은 진지를 떠났고 물자를 두고 갔다. 우크라이나군의 반격으로 철수한 게 확실하다"고 했다.
우크라이나군이 러시아로부터 탈환한 이지움에서 13일(현지시간) 주민들이 거리를 지나가고 있다. AP=연합뉴스
커비 조정관은 우크라이나군이 이번 반격 작전을 앞두고 미국과 긴밀히 소통했음을 시사했다. 그는 "우리는 이 사안(반격 작전)에 대해 꽤 오랫동안 이야기 해 왔다"며 "오랫동안 계획돼 온 반격"이라고 밝혔다. 또 "우리가 지난 몇 주, 몇 달간 제공한 무기 체계는 우크라이나가 방어는 물론 공세에 나서는 데 중요하고 효과적이라는 게 입증됐다"고도 했다.

다만 그는 "드라마틱한 일들이 전개되고 있지만, 전쟁은 예측이 불가능하다"며 섣부른 기대를 경계했다.

블룸버그통신 등에 따르면 바이든 대통령도 신중한 입장을 내놨다. 그는 이날 '우크라이나의 이번 성과를 전쟁의 전환점으로 보느냐'는 취재진의 질문에 "지금 당장 답변하기 어렵다"고 답했다. 이어 "우크라이나군이 상당한 진전을 이룬 것은 분명하다"면서도 "긴 과정(장기전)이 될 것 같다"고 말했다.

NYT "우크라, 美에 작전 조언 구해"..."우크라군 능력 증명"
이런 가운데 뉴욕타임스(NYT)는 이날 미 정부 관계자들을 인용해 우크라이나가 대규모 반격에 나서기 수개월 전부터 미국과 구체적인 작전 계획을 논의했다고 보도했다.

보도에 따르면 당초 반격 계획은 젤렌스키 우크라이나 대통령의 지시에 따라 우크라이나군이 독자적으로 마련했다. 그러나 우크라이나군 내부에서도 이 반격 작전이 막대한 사상자를 낳을 수 있고, 영토를 빠르게 탈환하는 데도 실패할 것이란 평가가 나왔다.

이에 따라 우크라이나군 수뇌부도 입장을 바꿔 미국과 영국의 군사정보기관에 구체적인 작전 계획을 설명하고 조언을 구했다.
우크라이나 군인이 13일 탈환한 이지움 지역에서 훼손된 러시아의 국기를 들고 있다. AP=연합뉴스
제이크 설리번 미 백악관 국가안보보좌관과 젤렌스키 대통령의 보좌관들도 반격 작전 계획에 대해 여러 차례 의견을 나눴고, 마크 밀리 미국 합참의장도 우크라이나군 수뇌부와 논의를 거듭했다.

이런 과정을 통해 우크라이나군은 전선 한 곳에 집중해 반격을 펼친다는 기존 계획을 남부 헤르손과 북동부 하르키우 인근 등 두 곳으로 나눠 공격하는 계획으로 변경해 성공할 수 있었다고 NYT는 전했다.

콜린 칼 미 국방부 정책차관은 "우크라이나군이 복잡한 공격 작전을 펼칠 수 있는 능력을 갖추고 있다는 점이 세계에 증명됐다"며 우크라이나군의 능력을 높이 평가했다.

앞서 미 전쟁연구소(ISW)는 "우크라이나군의 이번 성공은 서방 무기의 효과를 극대화하려는 노력을 포함해 숙련된 작전 설계와 실행의 결과"라고 진단한 바 있다.



임선영(youngcan@joongang.co.kr)

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