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'피살 공무원' 유족 방미 "김정은에 北조문단 파견 요청할것"

지난 2020년 서해상에서 북한에 의해 피격된 해양수산부 공무원 고(故) 이대준씨의 친형인 이래진씨와 국민의힘 '해양수산부 공무원 피격사건 진상조사 태스크포스(TF)' 단장인 하태경 의원(오른쪽)이 13일(현지시간) 워싱턴DC 덜레스 국제공항에서 특파원들과 질의응답을 하고 있다. 뉴스1
서해상에서 북한군에 피살된 해양수산부 공무원 고(故) 이대준 씨의 유족이 이달 하순 치를 예정인 고인의 장례식에 북한 조문단을 파견해달라고 요청할 방침이라고 밝혔다.

고인의 형 이래진씨는 13일(현지시간) 미국 워싱턴DC 인근 덜레스 공항에서 기자들을 만나 오는 22일 목포에서 시신 없는 장례식을 치른다며 “(뉴욕) 유엔 북한대표부에 가서 김정은 위원장에게 보내는 서신을 전달할 것”이라고 말했다.

그러면서 “북한이 화해와 잘못에 대한 뉘우침이 있다면 조문단을 파견해달라고 요청할 것”이라고 덧붙였다.

이씨는 또 “동생의 사건을 멀리 미국에 와서 전하는 게 감회가 새롭고 기분이 묘하다”며 “국가가 책임지고 해결해야 하지만, 이게 부족해 해외에 알리고 (해외에서) 북한에 강력한 메시지와 대화 의지 노력을 전달하는 게 안타깝다”고 했다.

이씨는 이번 사건을 국제사회에 알리고자 이날 국민의힘 ‘해양수산부 공무원 피격사건 진상조사 태스크포스(TF)’ 단장인 하태경 의원과 함께 방미했다. 같은 당 지성호, 홍석준, 황보승희 의원과 황우여 전 새누리당(국민의힘 전신) 대표, 최성용 납북자 가족모임 대표도 동행했다.

하 의원은 “북한 조문단이 오면 환영할 것”이라면서 “북한을 공격하고 비판하려는 게 아니며 반북 이슈로 삼으려는 게 아니다. 순수하게 인도적 차원에서 북한과 대화하고 싶다는 차원에서 접근하고 있다는 점을 분명히 밝힌다”고 말했다.

그는 “이번 방미는 북한 인권 문제를 환기하고자 하는 것도 있지만, 이번 사건과 관련해 북한에 구체적인 메시지를 전하고 실질적인 진전을 만들기 위한 것”이라며 “북한과 진지한 대화를 하고 싶다”고 밝혔다.

방미단은 오는 17일엔 북한에 억류됐다 숨진 미국인 대학생 오토 웜비어의 부모를 오하이오주 신시내티 자택에서 만날 예정이다. 이번 만남은 웜비어 부모가 이씨를 초대하면서 이뤄지게 됐다. 웜비어 유족과 이씨 사례를 공유하고 북한의 책임을 묻기 위한 조언을 구할 전망이다.

방미단은 오는 15일 워싱턴DC에서 미국의 북한인권단체인 북한인권위원회(HRNK)와 함께 제18차 북한자유이주민 인권을 위한 국제의원연맹 총회를 개최한다.



한영혜(han.younghye@joongang.co.kr)

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