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독감 의심환자 5년 만에 최다…코로나와 ‘트윈데믹’ 우려

12일 0시 기준 코로나19 신규 확진자 수가 3만6938명으로 집계됐다. 이날 오후 서울 중구보건소 서울역 임시선별검사소에서 시민들이 검사받기 위해 길게 줄을 서 있다. [뉴시스]
인플루엔자(계절독감) 유행세가 심상치 않다. 코로나19 발생 이후 약 2년 동안 잠잠했던 인플루엔자 발생이 49세 이하에서 유행 기준치를 넘어섰기 때문이다. 일부 전문가는 올가을에 코로나19와 인플루엔자가 동시에 유행하는 이른바 ‘트윈데믹(twindemic)’이 올 수 있다는 우려의 목소리도 내고 있다.

질병관리청의 36주 차(8월 28일~9월 3일) ‘감염병 표본감시 주간소식지’에 따르면 인플루엔자 의심 증상을 보이는 환자의 비율(의사환자 분율)은 외래 환자 1000명당 4.7명으로 집계됐다. 지난 5년 동안 같은 시기에 비해 가장 높은 수준이다. 질병청은 ‘38도 이상의 갑작스러운 발열과 함께 기침 또는 인후통을 보이는 경우’ 인플루엔자 의심(의사) 환자로 분류한다.

36주 차 기준으로 인플루엔자 의사환자 분율은 2018년 4.0명, 2019년 3.4명이었고, 코로나19가 시작한 2020년과 2021년에는 각각 1.7명, 1.0명 수준이었다. 코로나19 확산 이후, 마스크 착용 등 방역조치 강화로 큰 인플루엔자 유행이 없었다. 그러나 5주 전부터 3.3(32주 차)→3.7(33주 차)→4.2(34주 차)→4.3(35주 차)→4.7(36주 차)로 인플루엔자 의사환자 분율이 꾸준히 증가하고 있다. 올해 사회적 거리두기 등이 해제되면서 인플루엔자가 다시 유행하는 것이라는 분석이 나온다.

49세 이하는 이미 같은 기간 유행 기준치(4.9명)를 넘어섰다. 36주 차 기준 1∼6세 6.3명, 7∼12세 5.9명, 13∼18세 8.5명, 19∼49세 5.2명의 의사환자 분율을 보였다. 저연령층에서 큰 감염세를 나타냈다.

정기석 국가감염병위기대응자문위원장은 “지난 2년 동안 독감을 앓지 않다 보니 전반적으로 면역이 없는 상황이다”고 말했다. “특히 아이들은 한 번씩 앓고 나야 면역이 생기는데 그간 독감균에 노출되지 않았기 때문에 조금이라도 독감균이 돌게 되면 훨씬 더 강하게 병을 앓을 수 있다”고 했다.

이른바 ‘트윈데믹’ 가능성이 커지자 임숙영 중앙방역대책본부(방대본) 상황총괄단장은 지난 6일 브리핑에서 “인플루엔자 예방접종을 포함한 대응 계획을 수립하고 있으며 조만간 발표하겠다”고 밝혔다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 “거리두기를 하지 않으니 아데노, 라이노, RSV 등 여러 바이러스가 늘고 있다”며 “이런 바이러스에 대해 지난 몇 년간 면역이 성숙해 있는 상황이 아니라서 트윈데믹을 넘어선 멀티데믹이 올 수 있다”고 우려했다.

인플루엔자와 코로나19는 증상(고열, 인후통, 두통 등)이 유사해 초기 진단에서 구별이 쉽지 않다. 김우주 교수는 “인플루엔자는 타미플루, 코로나19는 팍스로비드 등을 써야 중증이나 사망으로 가는 것을 예방할 수 있는 만큼 병원에서 이 두 가지는 정확히 검사하고 진단해야 한다”고 강조했다.

정기석 위원장은 “우리나라 폐렴 환자의 10%는 복합감염(mixed infection)을 갖고 입원한다”고 말했다. 그는 “특히 독감 대응은 경험도 많고, 지난 수십 년 동안 치료 체계도 잘 갖춰져 있다”며 “동시에 감염되는 것 자체에 불안해하기보다는 어떤 증상이라도 의심 증상이 있다면 가까운 동네 병·의원을 찾아 독감, 코로나19 신속항원검사를 받고 치료하면 된다”고 덧붙였다.



어환희(eo.hwanhee@joongang.co.kr)

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