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中에 밀착하는 솔로몬제도, "총선비용 대줄게" 호주 제안 퇴짜

"부적절한 제안·내정간섭" 발끈

中에 밀착하는 솔로몬제도, "총선비용 대줄게" 호주 제안 퇴짜
"부적절한 제안·내정간섭" 발끈



(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 남태평양의 작은 섬나라 솔로몬제도가 총선비용을 지원하겠다는 호주 정부의 제안에 강한 불쾌감을 드러내며 거절했다고 영국 일간 가디언 등 외신이 7일(현지시간) 보도했다.
머내시 소가바레 총리가 이끄는 솔로몬제도 정부는 성명에서 페니 웡 호주 외교장관이 자국이 연기를 추진하고 있는 총선에 대해 경비를 지원하겠다는 의사를 공개한 시점이 '부적절'했다고 주장했다.
특히 "호주 정부가 언론을 통해 지원 의사를 공표한 것은 사실상 오는 8일 의회에서 (총선 연기 법안) 표결을 앞두고 의회 구성원들에게 영향을 주려는 전략"이라며 "이는 우리 의회 민주주의에 대한 공격이자 외국 정부의 직접적 내정 간섭"이라고 지적했다.
아울러 "솔로몬제도는 주권 국가로서 의회가 적절하지 않은 시기에 나온 제안에 강요되거나 과하게 영향을 받는 것처럼 보여선 안 된다"고 강조했다.
솔로몬제도는 내년으로 예정된 총선을 재정이 부족하다는 이유로 2024년까지 연기하는 방안을 추진해왔다. 이를 위해 법안까지 의회에 상정했는데, 야당을 중심으로 내부적으로는 소가바레 총리가 집권 연장을 꾀하려는 것이라는 비판이 일고 있다.
이런 상황에서 웡 장관이 6일 라디오 인터뷰를 통해 솔로몬제도가 예정된 총선을 일정대로 치를 수 있도록 경비를 지원하는 방안을 제안했다고 공개하자 소가바레 총리 측이 강하게 반발한 것이다.
이는 최근 솔로몬제도의 친중 행보가 가속화하면서 호주와 불편한 관계가 지속되고 있는 것의 연장선으로도 풀이된다.
실제로 소가바레 총리는 취임 첫해인 2019년 대만과 단교하고 중국과 국교를 수립했다.
올해 4월에는 중국 정부와 군 병력·군함 파견을 허용한다는 내용이 담긴 안보협정을 체결하면서 호주와 미국 등 서방과 긴장이 고조되고 있다.
이에 호주가 이번에 솔로몬제도에 대한 지원 의사를 밝힌 것 역시 자국의 '앞마당'으로 여기는 남태평양에서 중국의 영향력 확대를 저지하기 위한 일종의 유화책으로 해석됐다.
shine@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
정빛나

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