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홍콩 엑소더스에 반려견 유기도 급증…"비싼 항공권 감당 못해"

홍콩 엑소더스에 반려견 유기도 급증…"비싼 항공권 감당 못해"


(홍콩=연합뉴스) 윤고은 특파원 = 홍콩에서 국가보안법과 '제로 코로나' 정책으로 '엑소더스'가 벌어진 가운데 반려견 유기도 급증했다고 AFP 통신이 5일 전했다.
다만 홍콩을 오가는 여객편 급감으로 반려동물을 위한 항공권값이 폭등하는 바람에 이를 감당하기 어려워진 주인들이 포기하는 경우가 대부분이라는 설명이다.
홍콩도그레스큐(HKDR)의 에바 시트 국장은 "예전에는 반려견을 포기하고 우리 단체에 맡기는 경우 열 명 중 두 명이 이민 때문이었는데 요즘에는 이민이 거의 유일한 이유가 됐다"며 "열 명 중 여덟 명이 이민을 이유로 우리에게 반려견을 맡긴다"고 말했다.
평소 같으면 이민을 떠나는 이들 대부분이 반려동물을 함께 데리고 가지만 제로 코로나 정책으로 홍콩에서 이용할 수 있는 항공편이 급감한 탓에 이는 더 이상 쉬운 일이 아니다.
홍콩 국제공항은 한때 세계에서 가장 분주한 공항이었으나 코로나19에 따른 엄격한 방역·격리 규정으로 많은 항공사가 홍콩 운항을 피하고 있다.
7월 홍콩 공항을 이용한 승객은 40만1천명이었는데 코로나19 이전의 겨우 6% 수준이다.
여객기 부족은 좌석과 화물칸 부족으로 이어져 반려동물을 위한 표를 구하는 게 불가능하거나 엄청나게 비싸게 표를 사야 하는 상황이다.
일부 부유한 이들은 반려동물을 함께 데리고 떠나기 위해 15만∼25만홍콩달러(약 2천600만∼4천400만원)에 달하는 비용을 갹출해 전세기를 공동으로 구하기도 한다.
반려견을 키우는 프랑스인 올리비에는 "주변에서 많은 친구가 민간 전세기를 선택하는 것을 봤지만 비용이 너무 비싸다"며 "다른 이들은 비용 때문에 반려동물과 가슴 찢어지는 이별을 결정해야 한다"고 말했다.
pretty@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
윤고은

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