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'50년 만의 달 탐사' 아르테미스Ⅰ 로켓, 3일에 발사 재도전

NASA "두번째 발사 준비 본궤도"…발사 당일 기상 양호 전망 마네킹 태우고 달까지 42일간 왕복비행 후 10월11일 귀환 예정

'50년 만의 달 탐사' 아르테미스Ⅰ 로켓, 3일에 발사 재도전
NASA "두번째 발사 준비 본궤도"…발사 당일 기상 양호 전망
마네킹 태우고 달까지 42일간 왕복비행 후 10월11일 귀환 예정



(로스앤젤레스=연합뉴스) 정윤섭 특파원 = 미국이 50년 만의 유인 달 탐사 계획을 실현하기 위해 오는 3일(이하 현지시간) 아르테미스Ⅰ의 로켓 발사에 재도전한다.
2일 미국 항공우주국(NASA)에 따르면 아르테미스Ⅰ 미션 로켓인 '우주발사시스템'(SLS)의 발사 예정 시간(Launch Window)이 미 동부시간 기준 오는 3일 오후 2시 17분(한국시간 4일 오전 3시 17분)부터 2시간으로 설정됐다.
NASA는 당초 지난달 29일 SLS를 우주로 쏘아 올릴 예정이었으나 로켓 엔진 결함, 수소 연료 누출, 발사장 인근 기상 조건 등을 고려해 첫 발사를 연기했다.
NASA는 이날 브리핑에서 두 번째 발사 준비가 "본궤도에 올랐다"면서 수소 연료 누출 문제를 해결하는 등 모든 것이 예정대로 진행되고 있다고 설명했다.
NASA는 발사 당일 기상 조건이 양호할 것으로 전망했다.
멜라니 러빈 기상 담당관은 SLS 발사 때 날씨가 좋을 가능성은 최대 80%라고 밝혔다.
아르테미스는 1972년 아폴로 17호 이후 50년 만에 재개되는 유인 달 탐사 프로그램이다.
아르테미스 프로그램의 1단계인 이번 미션은 NASA가 제작한 추진체 중 가장 강력한 추진력을 보유한 대형 로켓 SLS에 인간 대신 마네킹을 태운 캡슐 '오리온'을 탑재, 달까지 42일간 왕복 비행한 후 10월11일 지구로 귀환하는 것이다.
우주 비행사가 달에 안전하게 다녀올 수 있도록 우주선과 장비가 제대로 제작됐는지 확인하는 것이 시험 비행의 주된 목적으로, 이를 위해 실제 우주비행사를 모사해 인체와 유사한 물질로 마네킹을 제작했다.
NASA는 이번 1단계 미션에 성공하면 2024년 유인 비행, 2025년 최초의 여성과 유색인종 우주비행사의 달 착륙 등 2·3단계로 프로그램을 이어간다는 계획이다.
만약 이번 2차 발사 시도가 또 연기된다면 NASA는 5∼6일에 3차 시도에 나선다.
이어 3차 시도마저 실패할 경우 SLS 로켓은 발사대에서 조립동으로 옮겨져 재정비를 받아야 한다.
로켓에는 발사 뒤 정상 경로를 벗어날 경우 폭파되도록 '비행종료시스템'이 설치돼 있는데, 설치 25일 뒤에는 이 시스템을 조립동에서만 다시 점검할 수 있다.
재정비 이후 로켓 발사 시도는 이달 말 또는 내달 초 진행될 전망이다.
jamin74@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
정윤섭

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