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"문자 일부러 공개"…李 "전쟁"에 與는 "범죄와의 전쟁" 맞불

이재명 더불어민주당 대표가 1일 국회 본회의에서 김현지 보좌관(전 경기도청 비서관)에게 "백현동 허위사실공표, 대장동 개발관련 허위사실공표, 김문기(대장동 의혹 관련으로 수사를 받다가 사망한 성남도시개발공사 개발1처장) 모른다 한거 관련 의원님 출석요구서가 방금 왔습니다. 전쟁입니다"라는 문자를 받고 있다. 국회사진기자단
국회에서 공개된 문자 메시지가 한국 정치를 흔들고 있다. 윤석열 대통령의 ‘체리 따봉’에 메시지에 이어 이재명 더불어민주당 대표가 검찰 소환과 관련해 보좌진에게 받은 “전쟁입니다”라는 텔레그램 메시지가 정국의 중심이다. 정치권이나 당 내부의 은밀한 사정이 이런식으로 공개되는 건 전례가 없는 일이다.

여당은 이 대표의 문자 공개를 “의도적인 프레임 만들기”라 주장한다. 단순 실수라는 ‘체리 따봉’과는 다르다는 건데, 범죄 혐의에 따른 검찰 소환조사 통보를 ‘정치탄압’으로 변질시키려 한다는 주장이다. 검찰은 이 대표가 대선 기간 백현동과 대장동 관련 허위사실을 유포한 혐의로 9일 공소시효 만료를 앞두고 소환을 통보했다.

"문자 받고 3~4시간 뒤 일부러 공개"
양금희 국민의힘 대변인은 중앙일보에 “오전에 보좌진에게 받은 메시지를 이 대표가 3~4시간 지나 국회 본회의장에서 ‘실수’로 열어본다는 것은 납득할 수 없다”며 “자기가 전쟁이란 말을 쓸 수 없으니 참모진의 문자로 대신했다. 방탄 대표의 민낯이 드러난 것”이라고 했다. 반면 박성준 민주당 대변인은 1일 기자회견에서 “윤석열 대통령과 경쟁했던 대선 후보이자 제1야당 대표에 대한 정치 보복과 탄압”이라고 반박했다. ‘방탄’과 ‘정치 보복’ 프레임이 맞붙은 셈이다.

여당 의원들은 문자가 공개된 다음날(2일)부터 일제히 ‘전쟁 프레임’을 맞받아치기 시작했다. 권성동 국민의힘 원내대표는 페이스북에 “이재명 대표 보좌관이 소환 소식을 전하며 전쟁이라고 했는데 맞다. 이것은 ‘범죄와의 전쟁’이고, 물러설 수 없는 전쟁”이라며 “거짓으로 덮으려는 범죄의 실체는 이제 겨우 시작”이라고 했다.

차기 당권 주자로 분류되는 김기현 국민의힘 의원도 “권력형 범죄와의 전쟁이며 방탄과의 전쟁이며 불의와의 전쟁”이라며 “방탄조끼를 겹겹이 껴입으셨는데 이제 와서 정치 보복이라 운운하는 것은 넌센스”라고 했다. 친윤계로 분류되는 박수영 국민의힘 의원은 “범죄와의 전쟁에 전쟁을 선포하는 자가 범죄인”이라고 직설적 표현을 사용했다. 중앙일보와의 통화에서도 “이 대표가 개딸들에게 검찰청에서 시위하라고 좌표를 찍어준 것”이라고 했다.

권성동 국민의힘 원내대표는 2일 이재명 대표의 '전쟁 문자'에 대해 "이건 범좌와의 전쟁이고 물러설 수 없다"고 맞받아쳤다. 사진은 이날 의원회관에서 열린 상임전국위원회에 참석하는 모습, 뉴스1
거리두는 대통령실, 내부선 불쾌한 기류
이런 여당의 적극적인 공세와 달리 대통령실은 극도로 거리를 두는 모습이다. 전날 이 대표의 문자와 관련해 “노코멘트”라는 입장이 나온 보도에 대해서도 대통령실 관계자는 “노코멘트라는 말을 한 적도 없다. 정말 아무런 입장이 없다”고 재차 강조했다.

윤석열 대통령이 민생에 집중하는 상황에서 ‘정치 보복’ 프레임이 씌워질까 우려하는 분위기였다. 하지만 대통령실 내부에선 이 대표의 문자 공개를 두고 “지난 대선과 같이 윤 대통령과 자신을 양자 구도로 보이게 하려는 프레임”이라며 불쾌해하는 기류가 읽혔다. 대통령실 관계자는 “윤 대통령은 시스템으로 돌아가는 검찰 수사에 개입이나 관여하지 않는데 무슨 전쟁이냐”며 “전쟁이란 단어는 사법기관을 적으로 보는 이 대표의 국가관이 드러난 것”이라고 했다. 일각에선 “아직 수사의 본류라 불리는 백현동과 대장동 비리 의혹은 시작도 하지 않았다”는 말도 나왔다.

여론조사업체인 에스티아이의 이준호 대표는 “이 대표는 단순한 야당 대표가 아니라 윤 대통령과 겨뤘던 대선주자의 성격이 더 짙다”며 “이번 문자 공개가 지지층을 결집할 순 있을 것”이라고 했다. 다만 이 대표는 “여당과 사법기관에 대한 적대감이 담긴 속내가 고스란히 드러나 버려 여야 간의 협치는 수렁에 빠질 가능성이 높다”고 우려했다.



박태인(park.taein@joongang.co.kr)

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