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40년 미궁 살인사건 범인, 팟캐스트에 덜미…호주법원 유죄 판결

"가족 버리고 떠날 이유 없어…이혼 위자료 주기 싫어 살해"

40년 미궁 살인사건 범인, 팟캐스트에 덜미…호주법원 유죄 판결
"가족 버리고 떠날 이유 없어…이혼 위자료 주기 싫어 살해"


(자카르타=연합뉴스) 박의래 특파원 = 호주 법원이 40년 전 아내를 살해한 혐의를 받는 전 럭비 선수 크리스 도슨(74)에게 유죄를 선고했다.
30일 디오스트레일리안 등 현지 매체에 따르면 뉴사우스웨일스(NSW) 최고법원의 이안 해리슨 판사는 도슨이 40년 전인 1982년 1월 그의 아내 리넷을 살해하고 시신을 유기했다며 유죄 판결을 내렸다.
호주 법률은 경범죄를 제외한 대부분의 범죄에 공소시효를 적용하지 않는다.
재판부는 도슨이 'JC'로 알려진 자신의 제자이자 도슨 가족의 베이비시터였던 10대 소녀와 바람을 피웠고, 이혼 시 위자료 지급을 피하고자 아내를 살해했다고 판단했다.
도슨은 아내가 광신적 종교집단에 들어가기 위해 당시 네 살, 두 살인 두 딸을 버리고 집을 나갔다고 주장했다. 하지만 재판부는 리넷의 시신은 발견되지 않았지만, 그가 가족, 특히 아이들을 무척 사랑했으며 이를 볼 때 그가 집을 나갔을 가능성은 매우 낮다고 판단했다.
또 JC와 도슨의 관계를 볼 때 도슨이 리넷을 살해했을 가능성이 높다는 검찰의 주장은 "강한 설득력이 있다"고 덧붙였다.
유죄 판결이 나오자 도슨의 변호사는 항소하고 보석을 신청할 것이라고 밝혔다.
디 오스트레일리안은 도슨에 대한 형량이 아직 결정되지 않았지만, 그가 보석으로 풀려나지 않는 이상 여생을 감옥에서 보내게 될 것이라고 전했다.
도슨 부부는 1970년 결혼했다. 하지만 1982년 1월 리넷이 사라졌고 주위에서는 도슨이 그를 살해했다는 소문이 돌았다.
경찰은 수사 과정에서 땅에 묻혀 있던 리넷의 옷가지를 발견했지만 끝내 시신은 발견하지 못했고, 증거 불충분 등을 이유로 도슨에게 살인 혐의를 적용하지 않았다.
도슨은 1984년 JC와 결혼했지만 1990년 두 사람은 이혼한다. 이후 JC는 경찰에 도슨이 리넷을 죽였다며 신고했고 재수사가 이어졌지만, 검찰은 증거 부족을 이유로 기소하지 않았다.
미궁에 빠졌던 사건은 2018년 5월 한 팟캐스트에 의해 급반전됐다.
디 오스트레일리안은 팟캐스트 '더 티처스 펫'(The Teacher's Pet)이라는 프로그램을 통해 이 사건을 다뤘고, 2천만명이 넘는 사람들이 방송을 들었다.
사건의 관심이 커지면서 다양한 증거들이 등장했고, NSW 경찰은 결국 2018년 12월 그를 살해 혐의로 체포했다.
이후 법원은 약 4년 만에 도슨에게 유죄 판결을 내렸으며 보석 중이던 도슨은 이날 다시 연행됐다.


laecorp@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
박의래

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