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"메마른 강물에 멈춰선 배"…최악 가뭄에 유럽 리버크루즈 차질

라인·다뉴브강 크루즈관광 파행…"기후변화로 여름철 여행지 등에 변화 예상"

"메마른 강물에 멈춰선 배"…최악 가뭄에 유럽 리버크루즈 차질
라인·다뉴브강 크루즈관광 파행…"기후변화로 여름철 여행지 등에 변화 예상"


(서울=연합뉴스) 현윤경 기자 = 애리조나에 거주하는 미국인 마크 파머 씨는 결혼 35주년을 기념해 이번 달 네덜란드 암스테르담부터 헝가리 부다페스트까지 강을 따라 훑는 리버크루즈 여행을 거금 1만8천 달러(약 2천430만원)를 들여 예약했다.
설레는 마음으로 유럽에 도착했지만 크루즈선 갑판에서 환상적인 라인강변의 풍경을 감상하면서 우아하게 식사를 할 수 있을 것이라는 당초의 기대는 산산이 깨졌다.
유럽을 덮친 가뭄으로 크루즈를 띄울 강의 수위가 뚝 떨어지면서 총 2주의 여행 기간 첫 나흘은 아예 크루즈선을 구경조차 할 수 없었다.
그와 그의 아내는 다른 150명의 승객과 함께 버스 편으로 네덜란드와 독일을 이동하면서 볼일을 보기 위해 고속도로 휴게소에서 긴 줄을 서고, 번잡한 작은 식당에서 겨우 허기를 면해야 했다.
유럽을 덮친 수십 년 만의 최악 가뭄에 라인강과 다뉴브강 수위가 내려가면서 강을 통한 화물 운송뿐 아니라 리버크루즈 여행도 큰 차질을 빚고 있다고 미 일간 뉴욕타임스(NYT)가 29일(현지시간) 진단했다.


유럽 주요 강을 따라 진행되는 리버크루즈는 55세 이상의 고령층과 북미 관광객들이 특히 선호하는 여행 형태다.
2018년 기준으로 160만명의 여행객을 끌어모으며 수십억 달러 규모의 관광 상품으로 성장했는데, 이 같은 여행객 수는 특히 2013년에 비해 약 2배 증가한 수치다.
하지만 올해는 유럽의 약 3분의 2가 가뭄의 영향권에 들어간 탓에 평시와 같은 크루즈 여행은 불가능해졌다.
선박 26척을 소유하고 있는 독일 리버크루즈회사 아마워터웨이즈의 루디 슈라이너 회장은 라인강 하구의 수위가 너무 낮을 때에는 크루즈 승객을 버스 편으로 인근 마을에 데려가 소풍을 한 뒤 수위가 더 높은 지점으로 승객들을 다시 데려와 배에 태운다고 설명했다. 그는 "여정이 매일 매일 당초 스케줄에서 달라진다"고 말했다.
설령 배가 라인강을 따라 원래 계획대로 움직이더라도 화물량이 많으면 낮은 수심에서 통행이 어려워질 수 있어 화물 적재량도 줄이고 있다고 한다.


이처럼 가뭄에 따른 고객 불편이 예기치 않게 커지자 선사들은 향후 크루즈선 이용에 사용할 수 있는 15% 적립쿠폰까지 뿌리면서 고객들의 불만을 달래려 하고 있다.
한편, NYT는 기후변화로 앞으로 폭염과 가뭄 등이 더 빈번해지면서 유럽의 여름철 여행지에도 변화가 예상된다고 짚었다. 여행객들이 선호하는 행선지가 좀 더 선선한 곳을 찾아 북상하거나, 이탈리아 로마나 토스카나 같은 전통적인 인기 관광지보다는 더위를 식힐 수 있는 해변으로 바뀔 가능성이 크다는 것이다.
또한, 리버크루즈 회사들도 여정에 크루즈 관광에 럭셔리 기차 여행이 접목된 복합 상품을 내놓는 등 기후변화에 따른 자구책 마련에 나섰다고 NYT는 전했다.
ykhyun14@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
현윤경

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