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美 민주 '하원 과반' 확보 기대 ↑…바이든 지지율 45% 상승세(종합)

낙태권 핵심 이슈 부상에 여론 반전…'트럼프 블랙홀' 효과도 중간선거 '정부심판론' 퇴색…'바이든 vs 트럼프 대결' 부각

美 민주 '하원 과반' 확보 기대 ↑…바이든 지지율 45% 상승세(종합)
낙태권 핵심 이슈 부상에 여론 반전…'트럼프 블랙홀' 효과도
중간선거 '정부심판론' 퇴색…'바이든 vs 트럼프 대결' 부각



(워싱턴=연합뉴스) 김경희 특파원 = 본격적인 선거운동 시작을 앞두고 미국의 여당인 민주당 내부에서 중간 선거 전망에 대한 기류 변화가 감지되고 있다.
28일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)는 민주당 및 바이든 행정부 핵심 관계자와 선거 전략가 등을 인용, 민주당 내부에서 하원 과반 의석 수성을 기대하는 분위기가 높아지고 있다고 보도했다.
현재 민주당은 100석인 상원에서 공화당과 정확히 동수로 의석을 양분하고 있고, 435석인 하원의 경우 221석을 차지해 간신히 과반을 점한 상황이다.
오는 11월 중간 선거에서는 하원 의원 전체와 상원 의원 3분의 1 정도(35석)를 새로 선출하게 된다.
전통적으로 집권당에 대한 심판 성격이 짙은 이번 중간 선거를 놓고 민주당 내에서는 일찌감치 쉽지 않은 승부가 될 것이란 지적이 팽배해 왔다.
게다가 지난해 8월 아프가니스탄 철군 과정의 대혼란을 기점으로 바이든 대통령 지지율이 급락해 부진을 면치 못했고 최악의 인플레이션이 이어지며 선거 비관론이 한층 힘을 받았다.
그러나 지난 6월 말 보수 우위로 재편된 대법원이 지난 50년간 여성의 낙태권을 인정해온 '로 대(對) 웨이드' 판결을 뒤집은 뒤 낙태 문제가 중간 선거 최대 이슈로 부상하면서 민주당 지지층이 결집하는 양상을 보이며, 보수 진영에 예상을 넘는 타격이 되고 있다는 게 민주당의 분석이다.
최근 뉴욕주 19선거구 보궐 선거에서 낙태권 문제를 전면에 내세운 민주당 팻 라이언 후보가 51.1%의 지지로 공화당 후보를 제친 것이나, 보수 텃밭인 캔자스주에서 낙태권 보호 조항을 삭제하는 주 헌법 개정안이 부결된 것 등이 자신감의 근거다.
게다가 최근 기름값 하락으로 경제에 대한 부정적 인식이 다소 가라앉은 데다, 인플레이션 감축법과 최대 규모의 학자금 대출 면제 등 통과로 미국 노동절(9월5일) 이후 본격적으로 시작될 선거 캠페인에서 내세울 주요 성과가 상당 부분 축적된 상황이다.
반면 공화당의 경우 플로리다 사저 압수수색을 비롯해 도널드 트럼프 전 대통령 문제가 다른 이슈를 잡아먹으며, '트럼프 대 바이든'이라는 달갑지 않은 구도가 형성되는 꼴이 됐다.
미국 CBS 방송이 유고브와 함께 등록 유권자 2천126명을 대상으로 지난 24~26일 실시한 여론조사 역시 이 같은 추세를 그대로 드러냈다.
조사 결과 11월 중간 선거에서 공화당은 하원 226석을 차지, 여전히 절반(218석)을 넘기는 것으로 예상됐다. 다만 지난 6월 조사 당시 230석보다 전망이 다소 줄었다.
특히 응답자의 41%가 낙태권 수호를 위해 투표에 참여하겠다고 답했고, 민주당 지지 성향의 경우 77%가 이에 동조해 낙태권 문제를 둘러싼 결집 현상이 뚜렷했다.
CBS는 무엇보다 민주당 승리에 결정적 역할을 해온 대졸 이상 백인 여성 유권자 표심에 주목할 필요가 있다면서, 지난 6월 당시 이 집단에서 민주당에 투표하겠다는 비율은 전체의 45%에 불과했지만 이번에는 54%로 많이 증가했다고 지적했다.
트럼프 전 대통령 사저 압수수색과 관련해서도 민주당 지지층의 85%, 무당층의 59%가 국가 안보를 위해 필요한 결정이었다고 지지 의사를 밝혔다.
또 응답자의 53%가 기름값 하락을 경험하고 있다고 답해, 유가 하락 체감도 역시 확연했다.
바이든 대통령 업무 수행 지지율은 45%로, 지난 6월(42%) 조사에서보다 상승했다. 이는 해당 조사 기준 지난 2월 이후 최고 수준이다.
kyunghee@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김경희

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