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"사우디, 미성년자에 사형선고 재개…2년전 금지선언 번복"

인권단체 최소 7건 확인…"바이든 방문에 왕세자 힘·오만 얻어"

"사우디, 미성년자에 사형선고 재개…2년전 금지선언 번복"
인권단체 최소 7건 확인…"바이든 방문에 왕세자 힘·오만 얻어"



(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 사우디아라비아가 반정부 시위 등에 참가한 미성년자에 대한 사형 선고를 2년 만에 재개했다고 영국 일간 더타임스가 21일(현지시간) 보도했다.
인권 감시 단체들에 따르면 미성년자에 대한 사형이 구형, 선고되거나 항소심에서 확정된 사례는 최소 7건으로 알려졌다.
이 중 한 명은 반정부 시위에 참여하고 시위에서 숨진 이의 장례식에 참가한 혐의 등으로 2014년 19세 나이에 체포돼 재판에 넘겨진 압둘라 알-데라지라는 청년이다.
그는 지난 8일 사우디아라비아 특별형사법원 항소심에서 사형이 확정됐다.
이보다 앞서 지난달 31일에는 잘랄 알랍바드도 반정부 시위 참가 혐의로 사형 선고를 받았다.
알랍바드는 21세였던 2017년 체포됐지만, 그가 시위에 참여한 건 미성년이던 15세 때였다고 '유럽사우디인권기구'(ESOHR)는 전했다.
두 사람 외에 나머지 5명에 대해서도 검찰은 유사한 혐의를 적용해 사형 선고를 주장하는 것으로 알려졌다.
사우디 당국의 이 같은 행보는 지난 2020년 미성년자에 대한 사형 선고·집행을 중단하기로 하고, 이를 금지하는 왕명을 내린 것을 번복한 것이라고 더타임스는 짚었다.
당시 이 조처는 사우디의 실권자인 무함마드 빈 살만 왕세자의 명령에 따른 것으로, 인권유린 비판을 받는 국가 이미지를 탈바꿈하려는 의도로 해석됐다.
실제 그간 반정부 활동에 가담한 혐의로 사형 선고가 내려진 대부분이 사우디 내 소수 종파인 시아파 출신으로, 이들을 탄압하려는 의도가 깔려있다는 비판이 지속된 바 있다.
그러나 다시 미성년에 대한 사형 선고가 늘어나면 자연스레 집행률도 늘어날 가능성이 있다.
ESOHR과 함께 일하는 타하 알하지 변호사는 "미성년자 사형집행을 중단하라는 법 개정과 왕명 이후 이를 재개하는 것은 국제사회의 목소리를 회피하려는 비열한 시도"라고 비판했다.
지난달 조 바이든 미국 대통령의 사우디 방문을 계기로 살만 왕세자가 더 적극적으로 인권 보호를 외면할 것이란 주장도 일각에서 제기된다.
바이든 대통령은 2020년 대선 후보 시절 당시 언론인 자말 카슈끄지 살해 사건을 비롯해 살만 왕세자의 반인권적 행보를 비판하면서 그를 국제사회에서 왕따시키겠다고 공언한 바 있다.
그러나 지난달 원유 증산 협의 등을 위해 중동을 순방한 것을 계기로 살만 왕세자에 대한 무형적 제재도 해제되는 결과가 초래됐다는 지적이 나왔다.
알하지 변호사는 "사우디로선 정세 긴장으로 국제사회가 원유를 더 원하고 있다는 것을 자각하고 있기에, 바이든의 사우디 방문이 사우디에는 미성년자 사형 집행을 모색할 힘과 오만함을 줬다"고 주장했다.
shine@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
정빛나

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