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외화 부족한 이집트, 가스 수출 늘리려 국내 전력사용 제한

러시아 가스 대안 찾는 서방에 가스 수출로 외기 극복 모색

외화 부족한 이집트, 가스 수출 늘리려 국내 전력사용 제한
러시아 가스 대안 찾는 서방에 가스 수출로 외기 극복 모색


(서울=연합뉴스) 유한주 기자 = 우크라이나 전쟁 이후 외화 부족에 시달리는 이집트가 자국 내 전기 사용을 제한하면서까지 발전용 천연가스를 수출용으로 돌려 가스 수출 물량 확보에 나섰다고 로이터 통신 등 외신이 11일(현지시간) 보도했다.
보도에 따르면 이집트 내각은 이날 전력 사용 절감 계획을 승인했다고 밝혔다.
이에 따라 이집트 내 상점과 쇼핑몰 등에서 강한 조명의 사용은 제한되고 에어컨 온도는 25도 이하로 설정해선 안 된다.
정부 부처도 근무가 끝나면 사무실을 소등하는 등 전기를 아껴야 한다.
거리와 광장, 대형 스포츠 시설 등 공공시설 조명 사용도 축소된다.
이는 전력 사용을 줄임으로써 그만큼 발전용 가스를 아껴 수출용으로 전환하기 위한 조치다.
앞서 9일 무스타파 마드불리 이집트 총리는 기자회견에서 자국의 전력 생산에 사용되는 가스량을 15% 줄이는 방안을 추진할 것이라고 밝힌 바 있다.
마드불리 총리는 과거 이집트는 가스 60%를 전력 생산에 이용했지만, 지난해 10월부터 일부 발전소에서 가스 대신 중유를 사용하는 등 전력용 가스 이용을 줄이고 있다고 말했다.
이는 수출을 위한 여분의 가스를 비축하는 데 도움이 되며, 수출로 매월 1억∼1억5천만 달러(1천300억~2천억원)를 추가로 벌어들일 수 있다고 그는 설명했다.
이집트는 우크라이나 전쟁 이후 외화 부족에 시달려왔다.
아프리카 중에서도 식량 수입을 많이 하는 이집트는 밀 등 수입품 가격이 상승하자 외화 보유액이 3월에만 약 40억 달러(약 5조2천억원) 감소하는 등 외화 부족에 시달리고 있다.
신종 코로나바이러스 감염증 사태로 국내총생산(GDP)의 10%를 차지하는 관광 수입이 급감한 것도 상황을 악화했다.
결국 이집트는 3월 국제통화기금(IMF)에 지원을 요청하기도 했다.
이 같은 상황에서 서방이 러시아산 에너지 의존도를 줄이고 대안을 모색하자 이집트에는 외화를 벌어들일 기회가 생긴 셈이다.
금융정보업체 '레피니티브'에 따르면 이집트는 올해 들어 7개월까지 945만㎥ 규모의 액화 천연가스를 수출했다. 이는 작년 동기 대비 44% 증가한 수치다.
이집트는 6월에는 유럽연합(EU)과 가스를 추가로 공급하는 내용의 협약을 체결하기도 했다.
이집트는 1조㎥ 규모의 천연가스가 매장된 동지중해 가스전 2곳에서 가스를 액화 처리한 뒤 유럽으로 수출하고 있다.
hanju@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
유한주

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