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MB이어 김경수도 '광복절 특사' 테이블에…尹 휴가구상에 달려

창원교도소에서 복역 중인 김경수 전 경남지사가 오는 8·15 광복절 가석방 대상에서 제외된 것으로 파악됐다. 김 전 지사는 2017년 대선 당시 문재인 후보에 유리한 댓글 조작을 지시한 혐의로 대법원에서 2년 징역형이 확정됐었다. 광복절 특별사면이 유력한 이명박 전 대통령과의 정치적 균형을 고려해 김 전 지사가 사면 대상이 될 수 있다는 관측이 나온다.

2021년 7월 26일 '드루킹 댓글 조작 사건'으로 징역 2년이 확정된 김경수 전 경남도지사가 창원교도소에 수감되기 앞서 입장을 밝히고 있다. 뉴스1
가석방 불발된 김경수…'특별사면' 가능성
2일 법조계에 따르면, 김 전 지사는 창원교도소 자체 기준을 충족하지 못해 가석방 예비심사 대상에 들지 못했다고 한다. 가석방은 각 교정시설에서 예비 명단을 추리고, 법무부 가석방심사위원회 의결을 거쳐 결정된다. 김 전 지사의 경우, 첫 단계부터 명단에 들지 못한 것이다. 현행법상 형기의 3분의 1 이상을 채운 수형자는 예비심사 대상이 될 수 있지만, 실질적으로는 형기 절반 이상을 채우고 모범적인 생활태도, 범죄유형 등을 종합해 가석방 심사 대상을 고른다.

김 전 지사의 형기 만료는 내년 5월이고, 현재 약 60%를 채웠다. 그는 2019년 1월, 1심에서 징역 2년을 선고받았고, 2심과 대법원에서 그대로 확정됐다. 그사이 보석이 허가돼 약 2년 넘게 재판을 받으며 도지사 업무를 수행했다. 법무부 관계자는 "각 교도소에서 비공개 세부 기준에 따라 자체 판단으로 가석방 예비심사 대상을 분류한다”고 말했다.

가석방이 좌절됐지만, 김 전 지사가 특별사면 될 가능성도 언급되고 있다. 이명박 전 대통령의 사면이 유력한 상황에서 ‘정치적 균형’을 맞추라는 야권의 요구가 있어서다. 박범계 전 법무부 장관은 "여야의 균형을 좀 맞춰라"고 했고, 더불어민주당 강훈식 의원은 “국민 통합을 생각한다면 당연히 김 전 지사도 포함돼야 한다”고 했다. 같은 당 이원욱 의원도 “김 전 지사 사면 없는 8·15 대사면은 졸속사면, 진영사면”이라고 말했다.

특별사면은 대통령 의중이 결정적이다. 법무부 장관이 주재하는 사면심사위원회가 있긴 하지만, 사실상 대통령 뜻에 의해 사면 대상이 정해져 왔다. 이 때문에 윤석열 대통령이 이 전 대통령과 김 전 지사를 동시에 사면해 보수와 진보, 통합의 계기로 삼을 것이란 관측이 나온다. 다만 친문 세력의 적자로 꼽히는 김 전 지사의 사면은 상징성을 갖기 때문에 신중할 것이란 의견도 있다.

정경심 교수도 형집행정지 신청…복잡해진 셈법
여기에 조국 전 장관의 배우자 정경심 교수 역시 허리디스크 파열을 이유로 형집행정지를 신청한 상황이라 정치적 부담이 더해졌다는 평가다. 야권에선 정 교수가 하반신 마비 상태라 장기간 치료가 필요해 잔형 집행면제 사면이 필요하다는 주장도 나온다.

이창현 한국외대 법학전문대학원 교수는 “사면은 완전히 정치의 영역임을 인정해야 한다. 대통령 지지율, 국회 정국 등 여러 요소를 모두 고려해 결정할 것”이라고 말했다.

김 전 지사의 경우, 사면뿐 아니라 복권 여부도 중요한 변수다. 사면법에 따르면, 형 집행이 면제되는 특별사면과 유죄 선고로 인해 제한됐던 자격을 회복하는 복권 등이 구분돼 있다. 사면이 이뤄져도 복권이 되지 않으면 피선거권 제한이 유지돼 수년간 정치권 복귀는 어려울 수 있다는 의미다. 이 때문에 윤 대통령은 김 전 지사에 대해 사면은 물론 복권 여부까지 결정해야 한다. 법무부 관계자는 “윤 대통령이 마지막의 마지막까지 고민해서 결정하지 않겠나"라고 말했다.



김철웅(kim.chulwoong@joongang.co.kr)

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