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영국 주4일제 실험 두달째…"직원 만족도 상승"

영국 주4일제 실험 두달째…"직원 만족도 상승"



(서울=연합뉴스) 차병섭 기자 = 영국에서 약 두 달째 진행 중인 기업들의 주 4일 근무제 실험으로 직원들의 만족도가 올라가고 있다는 평가가 나온다고 미국 방송 CNN비즈니스가 1일(현지시간) 보도했다.
은행과 투자회사, 병원 등 영국 내 기업 70여곳에서는 6월 초부터 6개월간 직원 3천300명을 대상으로 주 4일제를 실험하고 있으며, 현재까지 8주가 지났다.
비영리단체 '주 4일제 글로벌'과 옥스퍼드·캠브리지·보스턴 대학 연구진 등이 기획한 이 실험은 근무시간을 기존의 80%로 줄이면서도 생산성과 임금은 종전의 100%를 유지할 수 있는지를 알아보기 위한 것이다.
참가자들은 기존 생산성을 100% 유지한다는 약속하에 임금 삭감 없이 주 4일을 근무하게 된다.
연구진은 주 4일제가 생산성과 성평등, 근무 환경과 직원 복지 등에 미치는 영향을 측정하며, 기업들은 11월 말에 주 4일제를 유지할지 여부를 결정하게 된다.
CNN비즈니스는 코로나19 확산 이후 많은 직원이 번아웃(심신 소진)으로 퇴사하거나 최근의 급격한 인플레이션으로 실질 임금 감소를 겪는 가운데 이러한 실험이 진행 중이라고 소개했다.
일부 직원들은 벌써 주 4일제에 따른 생활 변화에 만족하고 업무도 더 잘하고 있다는 의견을 내놓고 있다.
은행에서 대출업무를 하는 리사 길버트는 주 4일제에 따른 생활 변화에 대해 "경이적"이라면서 "(휴무인) 금요일에 집안일을 해두고 주말을 정말 잘 보낼 수 있게 됐다"고 말했다. 또 "인생을 바꿀만한 변화"라고 찬성했다.
CNN비즈니스는 그러면서도 주 4일제로 이행 초기에는 시행착오도 있었다고 전했다.
홍보대행사 임원인 서맨사 로지는 제대로 된 준비가 없었던 시행 첫 주 상황에 대해 "정말 혼란이었다"면서 "처음 1∼2주간은 (주 4일제를 하기로 한 게) 큰 실수라고 생각했다"고 말했다.
하지만 이후 내부회의는 5분 이내, 고객과의 회의는 30분 이내에 끝내도록 하는 등 업무에 집중하고 시간을 줄일 방안을 고안했고, 4주째에는 업무가 제 속도로 돌아왔다는 것이다.
그는 그러면서도 생산성이 떨어질 경우 주 5일제로 돌아갈 가능성을 분명히 열어놓고 있다고 밝혔다.
한 화장품 제조사 최고경영자(CEO)는 업무에 집중할 수 있도록 매일 4시간을 이메일이나 메신저에 응대하지 않고 도서관처럼 조용히 일에만 집중하는 시간으로 정했다면서, 기대 이상의 생산성이 나오고 있다고 평가했다.
또 다른 실험 참가자는 "주 5일제 근무는 20세기적 개념이며 더는 21세기에 맞지 않는다"고 말하기도 했다.
이번 영국 실험에 앞서 아이슬란드에서도 공공부문 근로자 2천500여명이 참가하는 주 4일제를 실험한 바 있다. 그 결과 주 4일제로 인해 생산성이 떨어지지는 않은 가운데 직원 복지는 크게 개선된 것으로 나타났다고 CNN비즈니스는 덧붙였다.
bscha@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
차병섭

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