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뉴질랜드, 2년여만에 모든 관광객에 입국 전면 재개방

코로나19 방역 위한 국경 통제조치, 11시59분 전면해제

뉴질랜드, 2년여만에 모든 관광객에 입국 전면 재개방
코로나19 방역 위한 국경 통제조치, 11시59분 전면해제

(서울=연합뉴스) 전명훈 기자 = 코로나19 방역을 위한 국경 통제조치를 조금씩 완화해온 뉴질랜드가 전 세계를 대상으로 국경을 전면 개방한다.
뉴질랜드 정부는 31일(현지시간) 오후 11시59분부터 비자를 보유한 관광객, 노동자, 학생 등에게도 입국을 허용한다고 밝혔다.
항구를 통한 입국이 허용되면서, 크루즈선 승객들도 이 시점부터 뉴질랜드에 입국할 수 있게 된다.
스튜어트 내시 뉴질랜드 관광장관은 "관광업계가 반기고 국가 경제에 도움이 될 만한 소식"이라고 평가했다.
그는 "이제 남반구엔 봄·여름이 다가오고 있다"며 "북반구 관광객들은 겨울 여행 예약이 한창이라고 한다. 여행사들은 전 세계 여행객들을 반길 준비가 돼 있다"고 덧붙였다.
이로써 코로나19 방역과 관련한 뉴질랜드의 국경 봉쇄정책이 2년여 만에 완전히 해제된다.
코로나19 확산 방지를 위해 뉴질랜드는 팬데믹 기간, 자국민까지 입국을 제한할 정도로 국경을 엄격하게 통제했다.
그러다 올해 2월 말부터 '호주에 체류하던 자국민 백신 접종자'를 시작으로 5단계에 걸쳐 국경을 개방해왔다.
호주 외 지역에 체류하던 자국민 백신 접종자, 기술 전문인력·워킹홀리데이 비자 소지자, 유학생 등에게 점차 국경을 연 데 이어 5월에는 한국, 미국, 유럽연합(EU), 영국 등 뉴질랜드에 무비자로 입국할 수 있는 60여 개국에 국경을 개방했다.
이날 나머지 국가에 대한 국경이 개방되면서, 2020년 3월19일부터 계속된 뉴질랜드의 코로나19 방역 국경 통제조치는 전면 해제됐다.
인구 약 500만 명인 뉴질랜드의 코로나19 누적 확진자는 약 160만 명, 사망자는 1천400명 정도다.
국경 봉쇄·외출 금지 등 강력한 방역 조치로 2020년 6월 한때 신규 감염자가 없어 '코로나 종식'을 선언하기도 했으나 올해 초 오미크론 변이 확산으로 확진자가 크게 늘었다.
뉴질랜드와 함께 입국을 막았던 호주는 지난 2월 21일부터 입국을 외국인 관광객까지로 전면 허용했다.
id@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
전명훈

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