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또 추락한 미그-21…인도공군, 2025년까지 모두 퇴출키로

870여대 중 400대 이상 추락…신형 전투기 교체 없이 퇴출하기로

또 추락한 미그-21…인도공군, 2025년까지 모두 퇴출키로
870여대 중 400대 이상 추락…신형 전투기 교체 없이 퇴출하기로


(자카르타=연합뉴스) 박의래 특파원 = 인도에서 구소련제 전투기인 미그-21(MIG-21) 훈련기가 또 추락해 조종사가 사망하자 인도 공군이 2025년까지 모든 미그-21을 퇴출하기로 했다고 인디아 투데이 등 현지 언론이 30일 전했다.
보도에 따르면 인도 공군에는 미그-21로 구성된 4개의 비행 대대가 있다. 1개 대대에는 2기의 훈련기를 포함해 16∼18대의 미그-21을 보유하고 있다.
인도 공군은 우선 이들 4개 대대 중 하나인 51대대를 오는 9월 퇴출키로 했다. 또 2025년까지 나머지 3개 대대도 모두 해산하기로 했다.
미그-21은 1950년대에 구소련에서 처음 출시된 구형 전투기다. 가볍고 빠르며 정비도 쉽고 상대적으로 가격도 싸 소련과 소련의 위성국, 인도와 같은 제3세계 중립국에서 인기를 끌었다.
특히 인도는 870여대의 미그-21을 들여왔는데 이 중 60%는 인도에서 면허 생산을 한 기종이다.
미그-21은 1950년대에 출시됐지만, 인도는 계속해서 성능을 개량했고, 2000년에 개발된 최신형 미그-21 바이슨은 2008년까지 생산했다.
하지만 추락 사고가 이어지면서 결국 퇴출이 결정됐다.
인도 언론에 따르면 미그-21 도입 이후 그간 400대 이상의 전투기가 추락했으며 이로 인해 200명이 넘는 조종사와 60명 이상의 민간인이 사망했다.
특히 지난 28일 인도 서부 라자스탄주 바르메르 인근에서 훈련 비행 중이던 미그-21 훈련기가 추락해 조종사 2명이 사망하는 등 2021년 이후 총 6차례의 추락사고가 발생했다.
인도 정부도 진작부터 새로운 전투기를 도입해 미그-21을 교체하려 했다. 그러나 정치적 논란과 자금 부족 등으로 전투기 교체는 제대로 진행되지 않았고 이 때문에 미그-21도 계속해서 운용됐다.
하지만 추락사고가 이어지면서 인도 공군은 신형 전투기가 도입되지 않더라도 미그-21을 퇴출키로 했고, 이에 따라 인도 공군의 전투기 대대 수도 2025년까지 28개 대대로 줄어들 전망이다.
laecorp@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
박의래

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