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권성동 "강기훈, 제 추천 아냐…대통령실이 능력 인정해 채용"

권성동 국민의힘 대표 권한대행 겸 원내대표(앞줄 오른쪽부터)와 권오갑 현대중공업 대표이사가 28일 울산 현대중공업에서 열린 차세대 이지스구축함 제1번함 정조대왕함 진수식에서 국민의례를 하고 있다. 왼쪽편에 윤석열 대통령과 노란색 정장을 입은 김건희 여사의 모습도 보인다. 대통령실사진기자단
권성동 국민의힘 대표 직무대행 겸 원내대표는 28일 대통령실 강기훈 행정관에 대해 “대통령실에서 그 능력이나 공로를 인정해 채용한 것으로 안다”고 밝혔다.

권 대행은 이날 국회에서 기자들과 만나 ‘강 행정관을 직접 대통령실에 추천했느냐’는 질문을 받고 “제가 추천한 것이 아니다”라며 이같이 말했다. ‘강 행정관이 대선 과정에서 어떤 공로가 있었느냐’는 질문에는 답하지 않았다.

강 행정관은 윤석열 대통령과 권 대행 간 ‘내부총질’ 문자메시지에 등장하는 인물로, 강경우파 정당인 ‘자유의새벽당’ 창당을 주도한 인물이다. 지난 대선에서 청년 정책 관련 조언을 하는 등 권 대행과 가깝게 지내왔다고 한다.

앞서 지난 26일 권 대행이 윤 대통령과의 텔레그램 대화방에서 “강기훈과 함께”라고 적는 모습이 언론사 사진에 포착되면서 논란의 중심에 섰다. 최영범 대통령실 홍보수석은 지난 27일 용산 청사 브리핑에서 강씨의 역할에 대해 “기획비서관 업무 중 일정 관리ㆍ조정 업무를 보좌하는 일을 하고 있다. 임용 절차가 진행 중인 것으로 알고 있고 임용되면 행정관이 된다”고 설명했다.

권 대행은 이날 울산 현대중공업에서 열린 해군 정조대왕함 진수식 참석을 위해 대통령 전용기에 탑승해 윤 대통령과 대화를 나눈 것으로 알려졌지만 구체적인 대화 내용은 직접 밝히지 않았다.

권 대행은 “대통령과의 비공개 대화는 언론에 공개하지 않는 것을 원칙으로 한다고 여러 번 말씀드렸고, 원칙에서 예외를 인정할만한 특별한 사정이 없다”고 했다.

다만 현장에 있던 여당 의원들에 따르면 윤 대통령은 행사 뒤 권 원내대표에게 “문자가 공개돼 며칠간 곤욕을 치르느라 고생이 많았다”는 격려의 말을 전했다고 한다.



김경희(amator@joongang.co.kr)

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