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주미대사 "한미확장억제전략협의체 한두달 내 조기 개최"(종합)

"한미 북핵대표 회담 등 통해 대북정책 로드맵 협의…후속 협의 계속" 한미, 북 핵실험시 외교·군사적 조처 논의중…칩4, 국익 관점서 긍정적 의견수렴중

주미대사 "한미확장억제전략협의체 한두달 내 조기 개최"(종합)
"한미 북핵대표 회담 등 통해 대북정책 로드맵 협의…후속 협의 계속"
한미, 북 핵실험시 외교·군사적 조처 논의중…칩4, 국익 관점서 긍정적 의견수렴중


(워싱턴=연합뉴스) 류지복 김경희 특파원 = 조태용 주미 한국대사는 25일(현지시간) 한미 정상이 합의한 확장억제전략협의체(EDSCG) 재가동과 관련, 애초 미국 정부의 예상보다 조기 가동이 가능할 것이라고 밝혔다.
조 대사는 이날 대사관에서 부임 후 첫 특파원 간담회를 하고 "북한이 국제 사회와 대화를 거부하고 도발 가능성을 열어 둔 상황에서 한미는 모든 가능한 상황에 대비하고 공조하고 있다"고 말했다.
그는 "한미 정상의 합의를 토대로 EDSCG가 조속히 재가동돼야 한다는 데에 초점을 두고 많은 노력을 해 왔다"며 "그 결과 미국측이 상정했던 시기보다 조만간, 한두달 내에 협의체가 개최될 수 있지 않겠느냐고 생각한다"고 전했다.
이는 북한의 핵보유국 공식 인정 문제과 별개로 사실상 핵무기를 가진 상황을 감안할 때 미국의 한국 핵우산 공약이 작동하는 과정에서 한국의 목소리가 제도적으로 포함될 수 있도록 고위급 협의체라는 장치가 마련돼야 한다는 인식이 반영된 것으로 알려졌다.
조 대사는 "북한의 도발과 위협에 단호히 대처하는 동시에 실용성과 유연성이 가미된 윤석열 정부의 대북 정책을 추진하기 위한 한미간 협의도 계속되고 있다"며 지난 22일 인도네시아 자카르타에서 열린 한미 북핵수석대표 협의를 언급했다.
그는 이 협의에서 대북 정책 로드맵을 포함해 심도있는 협의가 있었고 앞으로도 후속 논의가 이뤄질 것이라며 한미간 빛 샐 틈 없는 공조를 강조했다.
한미는 현재 북한이 핵실험을 위한 기술적 준비를 끝내고 정치적 결심만 남겨뒀다는 판단 하에 핵실험을 포함한 도발시 외교적, 군사적 대응 조처를 놓고 심도있는 협의를 진행 중인 것으로 알려졌다.
외교적 조처의 경우 유엔 안전보장이사회 제재는 물론 각국의 독자 제재까지 이뤄질 수 있도록 관련국과 구체적인 논의를 하고 있는 것으로 전해졌다.
군사적으로는 북한의 도발에 대해 징벌할 수 있는 의미를 담은 조처를 포함해 오는 29일 미국에서 예정된 한미 국방장관 회담에서도 협의가 이뤄질 것으로 알려졌다.
북한이 연초부터 제기된 핵실험 가능성에도 불구하고 실행하지 않은 것은 나빠진 식량사정, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19), 중국과 러시아가 안보리 제재에 동참할 가능성 등이 영향을 미쳤다는 분석도 나오는 상황이다.
북한은 코로나19와 관련한 미국의 인도적 지원 제안은 물론 조건 없이 대화하자는 복수의 소통 노력에 대해 아직 긍정적 반응을 보이지 않은 것으로 알려졌다.

조 대사는 한미 경제안보 논의와 관련해선 "미국측 인사를 만나며 한미 동맹의 중심에 경제 안보가 있음을 확실히 깨닫고 있다"며 "미 행정부에서 나오는 이야기는 첨단기술과 공급망, 반도체, 경제 안보가 한미 동맹의 중심에 있다는 것"이라고 분위기를 전했다.
이어 대사관 내에 경제안보 태스크포스를 만들어 지난주 첫 회의를 했다고 덧붙였다.
한국은 최근 미국이 중국 견제를 염두에 두고 반도체 공급망 동맹, 이른바 '칩4'에 한국의 참여를 추진 중이라는 보도와 관련해 특정국에 반대하기 위한 동맹이라기보다는 국익 관점에서 논의하는 협력체라는 인식에서 접근하는 것으로 알려졌다.
또 이 반도체 협의체와 관련해 한국 내에서 긍정적인 의견 수렴이 이뤄지는 상황으로, 결론이 나면 공식 발표할 것으로 전해졌다.
kyunghee@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
류지복

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