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美민주당이 공화당 경선에 광고 이유는…친트럼프 후보 전폭지원

"친트럼프 후보가 11월 본선서 상대하기 쉬워" 전략적 판단

美민주당이 공화당 경선에 광고 이유는…친트럼프 후보 전폭지원
"친트럼프 후보가 11월 본선서 상대하기 쉬워" 전략적 판단


(워싱턴=연합뉴스) 류지복 특파원 = 미국 민주당이 오는 11월 중간선거를 앞두고 도널드 트럼프 전 대통령의 지지를 받은 공화당 후보를 전폭적으로 지원하는 이색적인 상황이 곳곳에서 연출되고 있다.
미국에선 11월 중간선거에서 맞붙을 각 당의 후보를 선출하기 위한 예비선거가 주별로 활발히 진행 중인데, 민주당이 자비를 들여 트럼프가 지지 선언한 후보를 선전하는 광고 등을 집중적으로 내보내는 현상이 벌어지는 것이다.
민주당이 트럼프 전 대통령과 앙숙 관계이긴 하지만, 트럼프를 등에 업은 공화당 후보가 본선에서 상대하기 더 쉬울 것이라는 전략적 판단에서다.
일례로 메릴랜드 주지사 후보를 선출하기 위한 공화당 경선에서는 트럼프 전 대통령의 지지를 받은 댄 콕스를 위해 민주당이 116만 달러의 광고를 집행했고, 콕스는 경선에서 승리했다.
콕스는 2020년 11월 대선 패배가 부정선거의 결과라는 트럼프 전 대통령의 주장을 지지하며 연방의사당 폭동 사태로 이어진 작년 1월 6일 워싱턴DC 집회에 지지층의 참여를 독려한 인물이기도 하다.
일리노이 주지사 후보를 뽑는 공화당 경선에선 주 상원의원인 대런 베일리가 5명의 당내 경쟁자를 물리치고 승리했다.
예비선거일이 가까워지는데도 베일리 후보가 상대 후보에게 밀리는 여론조사가 나오자 민주당 진영에선 베일리가 트럼프 전 대통령의 지지를 받았다는 점을 알리는 데 상당한 공을 들였다. 트럼프 지지층이 베일리를 찍도록 만들려는 목적이었다.
민주당은 펜실베이니아 주지사 경선에서도 트럼프의 지지를 받은 공화당 후보를 부각하기 위해 100만 달러 가까이 썼다. 이는 이 공화당 후보가 자체적으로 쓴 광고 비용의 두 배를 넘는 수준이었다.

이런 현상은 중도파나 온건파 대신 트럼프 전 대통령의 지지를 받은 공화당 후보가 본선에서 경쟁하기에 더 편하다는 전략적 판단이 반영된 것이라는 해석을 낳는다.
트럼프 전 대통령이 공화당 지지층의 전폭적 지지를 받는 것은 사실이지만 승부를 가늠할 무당파로까지 표심을 확대하기에는 역부족일 수 있다는 인식인 셈이다.
가뜩이나 조 바이든 대통령의 지지율 하락으로 힘든 선거를 앞둔 민주당으로선 트럼프 지지 후보가 나설 경우 선거전을 '바이든 심판론'이 아닌 '트럼프 대 반(反) 트럼프' 구도로 만들 여지가 생긴다.
정치전문매체 더힐은 민주당이 올해 예비선거에서 공화당 경선에 영향을 미치기 위해 수천만 달러를 썼다면서, 이는 선출 가능성이 덜하고 더 논쟁적인 공화당 후보를 만들려는 노력이라고 분석했다.
다만 더힐은 일부 주에서 이런 노력이 성과를 거뒀지만, 민주당에서는 이 전략이 극우 성향 공화당 후보를 고위 공직자로 선출하는 것을 도울 수 있다는 우려도 있다고 전했다.
jbryoo@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
류지복

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