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이재오 "지지율 10%대→50% 올린 MB…尹, 그때 잘 봐라" [역대 정권 키맨의 尹위기 진단②]


2008년 이명박(MB) 정부는 금융위기와 물가상승, 취임 초 지지율 하락까지 지금의 윤석열 정부와 비슷한 상황을 마주했다. 특히 취임 초 터진 광우병 파동에 지지율이 10%대까지 곤두박질쳤다.

당시 친이계의 좌장으로 이명박 정부의 키맨이라 불렸던 이재오 국민의힘 상임고문은 19일 중앙일보와의 전화 인터뷰에서 “윤석열 대통령은 MB의 교훈을 잊어선 안 된다”고 말했다. 이 고문은 “지지율은 한 번 떨어지면 다시 올리기가 어렵다”며 “중도실용노선과 친서민 행보, 통합 내각을 제시해 50%대 지지율을 회복했던 MB의 사례를 참고해야 한다”고 조언했다. 윤 대통령이 지난 19일 도어스테핑에서 지지율 하락에 대해 “그 원인을 잘 알면 어느 정부나 잘 해결했겠죠”라고 했지만, 참고할 전례가 있었던 셈이다.

 친이계의 좌장으로 이명박 정부에서 특임장관을 지냈던 이재오 국민의힘 상임고문은 19일 중앙일보와의 전화 인터뷰에서 "한번 떨어진 지지율은 다시 올리기가 어렵다"며 "취임 초 지지율이 하락했던 이명박 정부의 교훈을 잊어선 안된다"고 조언했다. 사진은 2019년 이 상임고문이 중앙일보와 인터뷰하던 당시의 모습. 김상선 기자
이 고문은 현 정부 인사에 대해선 “과거 문재인 정부의 오만이 느껴진다”며 “검찰과 측근만 눈에 띈다. 대선 공약이었던 특별감찰관은 아직도 공석”이라고 지적했다. 당내 갈등에 대해선 “개혁 입법 하나 없이 다투는 윤핵관(윤석열 핵심 관계자)들의 모습은 한심하기 짝이 없다”고 일갈했다. MB와 김경수 전 경남지사의 사면 가능성엔 “국민 통합의 차원에서 대사면이 필요하다”고 말했다.

이재오 상임고문은 1996년 15대 총선을 거쳐 국회에 입문한 뒤 19대까지 내리 5선을 지낸 보수진영의 대표 정치인이다. 이명박 정부에서 특임장관을 지내는 등 친이계의 좌장으로 불렸다. 다음은 일문일답.



Q : “지지율이 30%대로 떨어졌다.”
A : “검찰과 측근, 기재부 공무원만 눈에 띈다. 그 사람들만이 정권교체를 했나. 인사에서 문재인 정부의 오만도 느껴진다. 조국 사태 때 광화문에 300만명이 모였다. 사람들은 왜 정권교체를 했는지를 묻고 있는데 답이 없는 상황이다.”


Q : “국민 기대에 부응하지 못 했단 말인가.”
A : "제대로 된 개혁 입법을 하나 했나, 국정 로드맵을 보여줬나. 윤석열 정부는 내일만 생각하는 하루살이 정부 같다. 문재인 정부를 비판하며 공약한 특별감찰관도 공석이다. 보건복지부 장관과 검찰총장은 말할 것도 없다. 시야만 넓히면 쓸 사람이 널려있다. 서둘러 채워야 한다."

권성동 국민의힘 당대표 직무대행 겸 원내대표와 장제원 의원이 지난 15일 서울 여의도의 한 식당에서 오찬을 마친 후 이동하고 있다. 두 사람은 언론에 보도되는 갈등설을 수습하려 이날 자리를 잡았다. [국회사진기자단]


Q : “윤핵관(윤석열 핵심관계자)간의 갈등이 연일 논란이다.”
“총선이 2년이나 남았는데 벌써 권력다툼을 하는 모습이 한심하기 짝이 없다. 야당을 설득해야 하는데 그럴 의지도 없다. 대통령에게 누를 끼치고 있다.”


Q : “어민 강제북송과 공무원 서해 피살사건 사태도 커지고 있다.”
A : “사실관계가 중요하다. 신속하게 팩트를 정리해야 한다. 문제가 있다면 관련자를 엄히 처벌해야 하고, 그렇지 않다면 여당도 물러서야 한다. 신속히 끝내지 않으면 정치보복 논란으로 번질 수밖에 없다.”

“경제 위기와 지지율 하락이 MB 때와 비슷하단 말이 나온다.”
“쇠고기 파동 당시 지지율이 10%대까지 떨어졌었다. 지지율은 한번 떨어지면 다시 올리기가 정말 어렵다. 경제위기와 물가 상승까지 겹쳤다. 다시 지지율을 50%까지 올리는데 1년도 넘게 걸렸다.”(취임 초 10%대까지 떨어졌던 이명박 대통령의 지지율은 2009년 하반기 이후 50%대를 회복했다.)

2008년 미국산 쇠고기 수입 반대 촛불 문화제가 열렸던 모습. 당시 이명박 대통령의 지지율은 10%대까지 곤두박질쳤다. [중앙포토]
“지지율을 올리는 묘약이 있나.”
“우선 대선 때와는 다르다는 점을 명심해야 한다. 그때는 희망을 주면 됐지만, 지금부턴 실력이다. 경제 위기를 극복하고 국정 로드맵을 보여줘야 한다. 당시 MB는 중도실용노선으로 방향을 재정립하고 친서민 행보를 했다. 정운찬 전 국무총리 등 다양한 사람을 썼다. 그 전엔 청와대 인사 개편도 있었다. 류우익 비서실장이 네 달 만에 그만두지 않았나.”

“인사를 다시 해야 한단 말인가.”
A : “아직 두 달 밖에 안됐으니 참모와 장관을 바꿀 시점은 아니다. 지금 팀으로 위기를 극복하고 지지율부터 올려야 한다. 청와대 참모들의 목소리가 들려야 한다. 장관들은 현장을 뛰어다녀야 한다. 대우조선해양 하청업체 파업도 진작 갔어야 한다. 모두 대통령 입만 바라보고 있다.”

“이명박 전 대통령과 김경수 전 경남지사 사면 가능성이 거론된다.”
A : “사면은 대통령의 고유권한이다. 다만 이번 사면은 첫 사면인 만큼 국민 통합과 경제 활성화를 위한 대사면이 됐으면 한다. 정치적, 경제적 이유로 들어갔던 사람들에 대해선 통 큰 결단을 해야 한다. 이 전 대통령 나이가 80이 넘었다. 국가에 공헌한 점을 잊어선 안 된다.”



박태인(park.taein@joongang.co.kr)

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