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최재형, 尹 지지율 하락에 "하고 싶은 말만 하니까 국민 실망"

최재형 국민의힘 혁신위원회 위원장. 김상선 기자
국민의힘 혁신위원장을 맡은 최재형 의원은 20일 윤석열 대통령의 지지율 하락과 관련해 "소통에 좀 문제가 있는 게 아닐까 싶다"고 말했다.

최 의원은 이날 보도된 신동아와의 인터뷰에서 관련 질문에 "자신이 하고 싶은 말보다는 국민이 듣고 싶어하는 말을 해야 한다. 하고 싶은 말만 하니까 국민이 실망하고, 국민의 기대에 못 미치니 지지율 하락으로 이어졌지 않겠나"라며 이같이 답했다.

그는 "물론 대통령의 강력한 리더십은 필요하지만 그것이 오기(傲氣)로 비치면 국민은 싫어한다"며 "특히 인사 문제에 대해서 '그때보다 낫다'고 말씀하지만 그게 무슨 의미가 있겠나. 오히려 국민을 실망시킬 뿐"이라고 했다.

최 의원은 당내 계파 문제와 관련해선 "어느 정당이나 모든 구성원이 똑같은 생각을 하진 않는다. 자신의 정치적 견해에 따라 친소관계가 형성될 수 있다"며 "당내 논쟁, 혹은 투쟁이라고 하지만 이는 자연스러운 현상"이라고 말했다.

이어 "국민을 위해 한다면 괜찮지만 당내 권력 다툼으로 비치면 바람직하지도 않을뿐더러 국민으로부터 외면받는다"며 "계파 간 논쟁이 건전한 방향으로 발전했으면 좋겠지만 국민의 눈에 당내 권력 다툼으로 보여 실망하시고 있다는 건 인정해야 하는 것 같다"고 했다.

다만 그는 "그다지 복잡한 계파가 있다는 생각은 안 든다. 이준석 대표 경우도 당대표로서 업무를 수행할 때 가까이 일하는 사람이 있을 뿐이지, 이른바 '이핵관'(이준석 핵심 관계자)이라고 할 만큼 계파로서의 성격이 있다고 보긴 어렵다"며 "계파 갈등 때문에 더 어려운 상황으로 흘러가진 않으리라 본다"고 했다.

혁신위원장 지명을 두고 계파 문제가 언급된 데 대해선 "(이 대표와) 개인적 유대나 인연이 있지 않다" 며 "지선 국면에 혁신의 필요성에 대해 논의했고, 공감대가 생겼다. 이 대표가 저의 이미지와 이력을 이야기하며 맡아주길 바랐다"고 일축했다.

향후 혁신위가 다룰 공천 제도 개혁과 관련해 '계파 간 이해관계가 첨예하게 얽혀 있는데, 개혁이 어렵지 않겠느냐'는 질문에는 "당이 지난 몇 차례 총선에서 실패한 이유가 공천 문제라는 것은 누구나 다 알고 있는 사실"이라며 "계파 갈등이 심할수록 공천 제도가 이대로 가선 안 된다"고 말했다.

그는 "자신이 어떤 계파에 속하거나, 속하지 않았다고 해서 공천 여부가 결정되면 국민을 위해 뭘 할지가 아니라 어디에 줄을 서야 하는지 고민할 것"이라며 "적어도 공천 결과를 납득, 예측할 수 있는 시스템이 있어야 한다"고 강조했다.

이 대표의 징계와 관련해선 "윤리위원회 결정의 옳고 그름을 떠나서 당대표 징계는 굉장히 큰일"이라며 "경찰 조사가 진행되고 있는 상황인 만큼 이것이 마무리된 다음 징계를 논의했다면 지금과 같은 혼동은 없지 않았을까 하는 아쉬움이 있다"고 말했다.




김은빈(kim.eunbin@joongang.co.kr)

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