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장제원 "1년간 무보수로 뛴 분들, 불공정이란 말은 역차별"

국민의힘 장제원 의원이 20일 오전 서울 여의도 국회 본청 앞에서 대통령실의 사적채용 논란과 관련해 기자들의 질문에 답하고 있다. [국회사진기자단]
장제원 국민의힘 의원은 20일 대통령실 사적채용 논란에 대해 "그것마저도 공정의 가치가 훼손됐다고 얘기하는 것은 오히려 1년 동안 아무 보수 없이 정권 교체를 위해 열심히 뛰었던 부분들에 대한 역차별이라고 본다"고 말했다.

장 의원은 이날 오전 국회 의원총회 도중 기자들과 만나 관련 질문에 "들어가서 일을 잘했기 때문에 선대위에서 살아남고 또 인수위에서 살아남아서 8급, 9급으로 이렇게 들어간 것 아니겠나"라며 이같이 말했다.

그는 "윤석열 대통령이 정치를 오래 하신 분이 아니다. 검찰총장 때는 비서라든지 이런 분들을 공무원으로 배정을 받지만, 검찰총장을 그만두고 정치를 시작하려면 최소한의 수행 인력들이 필요하지 않겠나"라며 "그런 인력들을 어디서 구하겠나. 지인을 통해 자신을 도와줄 인력을 구하지 않겠나"라고 말했다.

장 의원은 "저도 정치를 처음 시작할 때 지인의 추천을 받아 비서진을 뽑았다. 그 비서가 아직도 지역구에서 일한다"며 "마찬가지로 대통령도 그런 지인을 통해서 자신의 최소 인력을 가지고 시작하지 않았겠나. 그래서 제가 들어간 것"이라고 말했다.

이어 "제가 들어가서 참 사람이 너무 없었다. 그래서 저희 보좌관과 비서관, 또 우리 함께하는 의원님들의 비서관과 보좌관이 해서 팀을 꾸렸다"며 "그들이 경선을 통과하고 또 선대위에도 들어갔던 것"이라고 설명했다.

그러면서 "과연 그것까지 공정의 가치를 훼손한 그런 인사였는지, 그거는 심하게 표현하는 것"이라며 "대통령이 만약에 오랫동안 정치를 했으면 비서진이라든지 수행비서라든지 일정 팀장이 다 있었을 텐데, 그분들이 만약에 대통령실에 들어갔으면 이런 얘기가 나왔겠냐"고 되물었다.

장 의원은 권 대행이 이번 논란과 관련 자신의 앞선 발언을 사과한 데 대해선 "진정성 있게 받아들여야 한다"고 말했다.

권 대행은 사적채용 논란이 제기된 9급 행정요원에 대해 "내가 추천한 인사"라고 밝히면서 '7급에 넣어줄 줄 알았는데 9급에 넣었다', '최저임금보다 조금 더 받는다' 등의 언급을 해 당 안팎에서 비판을 받았다. 장 의원 역시 권 대행에 "말씀이 무척 거칠다"고 직격했다.

이에 대해 장 의원은 "(권 대행의) 표현이 좀 거친 부분에 대해 국민들이 조금 정서적으로 못 받아들인 부분이 있어서 그런 것들에 대해 건강하게 (비판한 거고), 또 당내에서 얘기가 있고 그것을 당의 지도자가 수용하고 이런 가운데서 당이 건강하게 굴러가는 거 아니겠나"라며 "그런 차원에서 말씀드렸지, 이거 가지고 무슨 당권 경쟁이 지금 있는가. 너무 확대 해석을 하니까 좀 답답함이 있었다"고 말했다.




김은빈(kim.eunbin@joongang.co.kr)

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