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"당장 살기 힘든데"…인플레에 기후변화 뒷전으로 밀리는 미국

물가 걱정한 민주당 상원의원 반대로 바이든 기후법안 좌초 유권자 1%만 "가장 시급한 현안은 기후"…2년 전과 확연히 달라

"당장 살기 힘든데"…인플레에 기후변화 뒷전으로 밀리는 미국
물가 걱정한 민주당 상원의원 반대로 바이든 기후법안 좌초
유권자 1%만 "가장 시급한 현안은 기후"…2년 전과 확연히 달라



(서울=연합뉴스) 김동현 기자 = 미국 유권자가 물가 상승을 가장 시급한 현안으로 인식하면서 기후변화 문제가 예전만큼 관심을 받지 못하고 있다고 뉴욕타임스(NYT)가 17일(현지시간) 보도했다.
NYT는 그 사례로 조 바이든 대통령의 역점 법안인 '더 나은 재건'(BBB) 법안 불발을 지목했다.
이 법안의 주요 내용은 태양광·풍력발전 세제 지원과 전기차 구매 보조금 등 기후변화 대응 방안이다. 법안 이행에 필요한 2조달러(약 2천600조원)의 예산은 기업·고소득층 증세 등을 통해 마련하고자 했다.
그러나 1년을 넘긴 의회 협상 끝에 사실상 좌초했다.
민주당의 대표적 중도파인 조 맨친 상원 의원이 14일 그간의 입장을 바꿔 BBB 법안에 기후변화 대응 예산과 부유층 증세가 포함되면 찬성할 수 없다고 했기 때문이다.
맨친 의원은 법안이 인플레이션을 악화할 수 있다는 이유로 반대했다.
민주당과 공화당이 상원을 50석씩 양분한 상황에서 맨친 의원의 찬성 없이는 법안 통과가 불가능하다.
이를 두고 NYT는 "러시아의 우크라이나 전쟁이 촉발한 휘발유 가격 급등을 비롯한 급격한 물가 상승으로 국정 우선순위가 바뀌면서 대통령의 기후 목표가 동력을 잃었다"고 평가했다.
이 법안 없이는 2030년까지 이산화탄소 배출량을 절반으로 줄이겠다는 바이든 대통령의 목표 달성이 사실상 불가능하다.
그러나 유권자는 이미 코로나19 장기화로 지치고 살인적인 물가 상승과 연방대법원의 낙태권 폐기라는 큰 사회적 변화에 스트레스를 받아 별 반응을 보이지 않는다고 NYT는 전했다.
최근 NYT·시에나대학 여론조사에 따르면 유권자의 1%만 미국이 직면한 가장 중요한 현안이 기후변화라고 답했다. 인플레이션이나 경제를 지목한 응답에 훨씬 미치지 못한다.



2년 전에는 상황이 달랐다.
스웨덴의 기후활동가 그레타 툰베리를 롤모델로 삼은 미국 고등학생 수백만명이 거리로 나섰고, 바이든 대통령이 2020년 대선 캠페인에서 탈(脫) 화석연료를 주요 공약으로 내걸 정도로 기후 문제에 유권자들의 관심이 많았다.
칼로스 쿠르베로 전 연방하원 의원(민주당·플로리다)은 "기후변화는 사람들을 매우 우울하게 만드는 휘발유 가격처럼 매일 부닥치는 문제가 아니다"라며 "경제가 좋을 때는 기후변화 같은 현안에 집중하기 쉽지만 살기 힘들어지면 아무도 신경 쓰지 않는다"고 말했다.
하지만 기후변화로 인한 부작용은 이미 지구촌에 현실로 다가왔다. 유럽 전역을 휩쓸고 있는 열풍으로 스페인 등 남부 유럽 곳곳에서 산불이 발생하고 있으며 알프스 빙하가 무너져 인명피해가 발생하기도 했다.
그러나 유권자의 관심이 멀어진 상황에서도 민주당이 기후변화 대응을 적극적으로 추진해야 한다는 목소리도 있다.
지난 대선에서 '그린 뉴딜' 정책을 공동 제안한 에드 마키 민주당 상원 의원은
"민주당이 기후변화에 적극적으로 대응하지 않으면 민주당의 낙태권 보호 실패에 이미 실망한 젊은이와 진보층이 더 멀어질 수 있다"고 지적했다.
마키 의원은 바이든 대통령이 기후 문제를 걱정하는 젊은 유권자가 11월 중간선거 때 투표소로 나가도록 기후 비상사태를 선포할 것을 제안했다.
민주당 지지층 중에는 지도부가 기후 문제를 중요하게 여기는 더 젊고 다양한 정치 신인에게 기회를 주는 대신 중도 성향의 현직 의원에게만 힘을 실어 왔다는 불만도 제기한다.
젊은 기후 활동가 단체인 일출행동(Sunrise Movement)을 이끄는 발시니 프라카시는 "민주당 지도부가 실패했다는 인식이 있다"며 "젊은이들은 (민주당이) 우리의 생존을 좌우할 시대적 문제를 적극적으로 다루지 않는다는 점에서 깊은 좌절을 느낀다"고 말했다.
이 단체를 비롯한 진보·환경단체들은 중간선거 경합주에서 진보 성향의 젊은 유권자의 투표율을 높이기 위한 활동을 계획하고 있다.
bluekey@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김동현

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