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테슬라 중국 협력업체, '인권탄압' 신장 리튬 개발 논란

테슬라 중국 협력업체, '인권탄압' 신장 리튬 개발 논란

(서울=연합뉴스) 김계환 기자 = 테슬라와 BMW 등에 전기차 배터리의 핵심 원료인 리튬을 공급하는 중국 대기업이 인권탄압 의혹이 있는 신장위구르자치구에서 리튬 탐사·개발에 들어가기로 해 논란이 되고 있다.
17일(현지시간) 블룸버그통신에 따르면 중국 최대 리튬 생산업체인 간펑리튬은 신장에서 리튬과 니켈 등을 탐사하고 개발 가능성을 타진하기 위해 국영기업인 신장지질광물투자의 자회사와 함께 합작회사를 설립했다.
지난달 간펑리튬이 공개한 성명에 따르면 새 합작회사는 지난 5월 신장 자치구 수도인 우루무치에서 회사 등록 절차를 마쳤으며, 간펑리튬이 자회사를 통해 합작사 지분 49%를 가진다.
간펑리튬은 이번 사업이 단일 지역에서 과도하게 많은 리튬을 생산하는 데 따른 영향을 제한하기 위해 복수의 국가에 생산기지를 만든다는 전략의 일환이라고 소개했다.
그러나 신장 내 리튬 등의 탐사작업은 아직 초기 단계이며 개발 가능성이 있는 사업으로 발전할 가능성도 불투명한 상황이라고 설명했다.
또 직원들의 권리 보호를 포함한 ESG(환경·사회적 책무·기업지배구조 개선)를 우선으로 할 것이라고 덧붙였다.
이에 대해 블룸버그는 간펑리튬이 신장 지역과 관계를 발전시킬수록 투자자와 소비자들의 감시도 강화될 것이라면서 특히 테슬라가 곤혹스러운 상황에 빠질 수도 있다고 전망했다.
간펑리튬으로 인해 테슬라가 신장 인권탄압 논란에 휩쓸릴 수도 있으며, 막대한 투자를 한 중국에서 사업 전략이 더욱 복잡해질 수도 있다는 것이다.
앞서 작년 11월 간펑리튬은 배터리용 수산화리튬 제품 3년간 공급계약을 테슬라와 갱신했으며, BMW 등도 고객사로 확보하고 있다.
미국 등 서방은 신장에서 중국 당국이 위구르족을 무더기로 강제수용하고 강제 노동을 시켰다며 인권 문제를 지속해서 제기하고 있다.
특히 미국은 최근 '위구르족 강제노동 금지법'을 제정해 여러 나라에 수출되는 신장산 면화를 포함, 신장에서 만든 상품과 원자재, 신장 내 노동이 투입된 상품 등의 수입을 원칙상 금지했다.


kp@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김계환

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