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중국·서방, 아프리카도 '내 편 만들기' 경쟁

중국·서방, 아프리카도 '내 편 만들기' 경쟁


(홍콩=연합뉴스) 윤고은 특파원 = 아프리카 대륙에서도 중국과 서방의 패권 경쟁이 가열되고 있다.
최근 한 달간 중국은 고위 관리를 잇달아 아프리카로 보내 '물량 지원' 약속을 이어갔고, 미국 등은 분쟁으로 신음하는 '아프리카의 뿔'(대륙 동북부) 지역에 잇달아 특사를 파견해 '평화의 중재자' 역할을 자처했다.

◇ 중국, 최근 한달간 외교 활동 강화
홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 18일 "최근 서방이 아프리카에서 펼친 매력 공세에 맞서 중국 외교관들이 지난 한달간 아프리카와의 관계 강화를 위해 분주히 움직였다"며 "중국 고위 관리들의 아프리카 방문은 '아프리카의 뿔' 등 분쟁이 계속되는 지역의 문제를 해결하려는 목적과 함께 일대일로(一帶一路:중국-중앙아시아-유럽을 연결하는 육상·해상 실크로드)에 맞서는 서방에 대응하기 위함"이라고 전했다.
중국 정부 아프리카사무 특별대표인 쉬징후는 지난 13일 부룬디를 찾아 농업, 보건, 인프라와 같은 분야에서 양국 간 협력을 강화해나갈 것이라고 밝혔다.
이에 에바리스테 은다이시미예 부룬디 대통령은 "중국은 수년간 특히 힘들 때 우리 편이었다"고 말했다.
쉬 대표는 부룬디에 이어 르완다, 민주콩고, 콩고공화국, 나미비아, 마다가스카르, 모리셔스, 세이셸도 방문한다.
그에 앞서 중국 외교 사령탑인 양제츠 중국 공산당 외교담당 정치국원은 이달 초 짐바브웨와 모잠비크를 방문했고, 지난달에는 우펑 중국 외교부 아프리카사무국장이 남아프리카공화국, 말라위, 잠비아, 탄자니아, 세네갈, 부르키나파소, 토고를 순방했다.
또 중국의 '아프리카의 뿔' 지역 특사인 쉐빙은 지난달 20일 중국 주도로 에티오피아 수도 아디스아바바에서 열린 '아프리카의 뿔' 지역 첫 평화 콘퍼런스에 참석해 중국이 역내 분쟁에 중재 역할을 할 것이라고 밝혔다.
조지워싱턴대의 데이비드 신 교수는 SCMP에 "중국 고위 관리들이 아프리카에서 특정 국가를 다른 국가보다 자주 방문하기는 하지만 중국은 대만과 수교한 에스와티니를 제외한 아프리카 모든 나라가 순방 일정에 포함되도록 주의를 기울인다"고 말했다.
그 결과 중국 관리들이 광물 자원이 풍부한 콩고, 잠비아 등지를 더 자주 찾기는 하지만, 최근에는 경제적 가치는 별로 없지만 인도양 지역에서 지정학적 가치가 상승하는 모리셔스, 세이셸 같은 섬나라에도 고위 관리들의 발걸음이 닿고 있다.
남아공 스텔렌보쉬대 팀 자존츠 연구원은 "중국 외교 수장인 양제츠는 짐바브웨와 모잠비크를 방문했는데, 짐바브웨는 중국의 아프리카 최고 동맹국이며 모잠비크는 내년 1월 유엔 안보리 비상임이사국이 될 것"이라며 "모잠비크는 그의 방문을 계기로 중국에 2천㎞ 고속도로 복구를 지원해달라고 요청했다"고 말했다.

◇ 서방, '아프리카의 뿔' 평화 중재자로 나서
이에 앞서 유럽연합(EU)은 지난 2월 아프리카연합(AU)과의 정상회의를 통해 아프리카와의 교류·투자 확대를 시사했다.
이어 미국 국무부와 상무부 고위 관리들이 잇달아 아프리카를 찾았으며 올해 하반기에는 2차 미국-아프리카 정상회의가 개최될 예정이다.
또 일본은 다음 달 튀니지에서 제8차 아프리카 개발에 관한 도쿄 국제 콘퍼런스를 개최한다.
'아프리카의 뿔' 지역에서 중국의 영향력이 커지는 것에 대항한 움직임도 이어지고 있다.
'아프리카의 뿔'은 아프리카의 북동부 아데만과 홍해 사이의 10개국을 말한다.
중국의 첫 해외 군사 기지가 있는 지부티를 비롯해 에티오피아·소말리아·에리트레아·수단·부룬디·케냐·르완다 등이 포함된다. 이 지역은 오랜 기간 내전과 이슬람주의자들의 반란, 군사 쿠데타에 시달렸고 가뭄과 기아에도 신음하고 있다.
중동 원유 수송과 인도양 해상무역의 중심인 이 지역은 전략적 중요성 때문에 미국, 프랑스 등의 강대국은 물론 중동 국가들마저 군사기지 설립이나 경제 협력 강화에 박차를 가하고 있다.
중국은 수단과 남수단에 석유 투자, 에티오피아에선 제조업을 하고 있으며 그외 '아프리카의 뿔' 역내에서 여러 일대일로 관련 인프라 프로젝트를 추진하고 있다.
영국은 지난달 중국이 '아프리카의 뿔' 지역 평화 콘퍼런스를 주최하던 날 해당 지역에 대한 특사 임명을 발표했다.
그 며칠 전에는 미국이 해당 지역 담당 특사를 새로 임명했고, 지난주에는 핀란드가 '아프리카의 뿔' 지역에서 평화를 중재할 특별 대표를 임명했다.
노르웨이 국방연구소 리제로테 오드가드 교수는 "아프리카의 뿔 지역과 다른 지역에서 중국의 평화와 안정을 위한 노력은 서방의 시각에서 서방의 거버넌스 모델에 대한 위협"이라며 "영국, 핀란드, 미국이 해당 지역에 특사를 파견하는 것은 자유주의적 가치에 기반해 중국의 실질적 영향에 대한 대안을 제시하려는 노력"이라고 말했다.
이어 "다만 서방 국가들이 아프리카에서 중국의 존재감에 대한 신뢰할만한 대안을 제시할 수 있을지는 지켜봐야 한다"고 덧붙였다.
자존츠 연구원은 "아프리카에서 전략 광물과 시장을 둘러싼 쟁탈전이 펼쳐지는 가운데 중국과 서방 지도자들 간 정치적 영향력 경쟁이 점점 더 치열해지는 것은 분명하다"며 "특히 중국은 서방이 최근 일대일로를 대체할 투자·개발 프로젝트를 내놓자 아프리카 공세에 나섰다"고 말했다.
pretty@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
윤고은

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