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물가에 휘청대는 대통령 지지율…MB는 4% 넘을때 '한놈' 팼다

이명박 대통령이 2010년 9월 2일 구리농수산물도매시장을 방문해 물가를 점검하고,제70차 국민경제대책회의를 주재했다. 사진공동취재단
이명박(MB) 정부 때인 2011년 4월 농심은 ‘신라면 블랙’을 출시했다. ‘우골보양식사’를 홍보 포인트로 내세운 고급 라면이었다. 대형마트 기준으로 개당 1350원으로 기존 신라면의 두 배가 넘는 가격이었다. 그런데 당시는 MB가 물가 안정을 경제 최우선 목표로 강조하는 시점이었다. 취임 2년차에 2%대로 겨우 안정시킨 물가 상승률이 4.0%를 넘을락 말락 하던 시점이었다.

취임 초 고물가 때문에 지지율 폭락을 겪었던 MB는 물가 변동에 예민했다. 공정거래위원회는 출시 두 달 만에 신라면 블랙에 과징금 1억5500만원을 부과했다. 명목은 허위·과장 광고였지만, 실제 목적은 물가 안정이었다는 게 업계의 일반적인 평가다. 다른 라면도 따라 가격을 올리는 것을 차단하려 했다는 것이다. 결국 농심은 출시 다섯 달 만에 신라면 블랙 생산을 잠정 중단했다.

고물가·고금리 시대, 다시 왔다
다시 고물가 시대가 왔다. 지난달 소비자물가지수는 지난해 같은 달 대비 6.0% 올랐다. 외환위기 당시인 1998년 11월(6.8%) 이후 23년 7개월 만에 가장 높은 상승률이다. 물가뿐 아니다. 서민 생활에 밀접하게 영향을 주는 대출금리까지 치솟고 있다. 한국은행에 따르면 지난 5월 예금은행 가계대출금리(신규취금액 기준)는 4.14%를 기록했다. 2020년 8월엔 2.55%였다. 13일 한국은행이 기준금리를 2.25%로 0.50%포인트 올리는 ‘빅 스텝’을 단행하며 금리는 더 오를 전망이다.

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr
그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr
고물가·고금리는 대통령 지지율에 직격탄이다. 1993년 3월~2019년 5월 대통령 지지율과 경제 지표의 상관관계를 연구한 논문(‘한국 대통령 지지율과 경제변수’, 배형석·양성국) 은 “사회구성원들의 체감도가 상대적으로 높은 물가와 금리 수준에 대해선 민감하게 반응하고 그 평가가 지지율에 반영되는 것으로 나타났다”고 했다. 경제성장률, 실업률, 종합주가지수(KOSPI)는 상대적으로 대통령 지지율에 큰 영향이 없었다. 당장 지갑에서 돈을 빼가는 경제 상황이 대통령 지지율을 끌어내린다는 의미다. 물가가 1% 뛰면 지지율은 1.5% 하락한다는 2005년 연구도 있다.

이를 경험한 정부가 MB정부다. MB 취임 직후인 2008년 7월 소비자물가 상승률은 5.9%까지 올라갔다. 대출금리도 오르는 추세였다. 고물가·고금리 경제 상황은 광우병 사태와 겹치며 MB 지지율 하락으로 이어졌다. MB의 임기 초 지지율은 20%대 초반(리서치앤리서치 조사)까지 떨어졌다. 취임 3년차에 ‘신라면 블랙’에 강력히 대응한 데에도 이런 배경이 있었다.

경제 악화에 하락하는 尹 지지율
윤석열 정부에서도 비슷한 현상이 나타나고 있다. 물가와 금리의 동반 상승 상황에서 윤석열 대통령의 지지율은 30%대로 하락했다. SBS·넥스트리서치가 지난 9~10일 전국 만 18세 이상 1010명에게 여론조사한 결과 윤 대통령의 국정수행에 대한 긍정 평가는 36.4%에 불과했다. 부정 평가는 51.6%였다.

MB는 물가 대책으로 짜장면, 삼겹살 등 생활필수품 52개 품목을 집중 감시하는 ‘MB물가지수’를 도입해 자신이 직접 물가를 관리하는 강수를 뒀다. 서민 물가를 체감할 수 있는 현장을 방문해 시장에 물가 안정 메시지를 계속 줬다. 물가가 조금씩 잡히면서 지지율도 상승했다.

(서울=뉴스1) 안은나 기자 = 윤석열 대통령이 8일 오전 용산 대통령실에서 제1차 비상경제민생회의를 주재하기 전 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 최상목 경제수석, 이영 중소벤처기업부 장관 등과 사전 환담을 하고 있다. (대통령실 제공) 2022.7.8/뉴스1
윤 대통령에게도 국민은 민생 안정 정책을 원하고 있다. 그러나 윤 대통령의 노력은 부족하다고 여론은 인식하고 있다. SBS·넥스트리서치 조사에서 윤석열 정부가 가장 집중해야 할 정책을 물은 결과 압도적 다수인 63.1%가 ‘물가 안정 등 민생 안정 정책’을 답했다. 윤 대통령 국정 수행 부정 평가 이유를 물었더니 ‘경제·민생 해결책 부족’(24.2%)을 ‘측근 중심의 편중 인사’(26.6%)와 함께 가장 많이 꼽았다. 한국갤럽·KSOI(한국사회여론연구소) 등 다른 여론조사업체의 조사 결과도 비슷하다.

“경제 철학, 능력 못 보여줘”
윤 대통령은 전날 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관에게 ‘독대 보고’를 받고 물가 대책을 당부하는 등 경제 대응을 강조했다. 그러나 여론의 평가는 여전히 냉담하다. 이강윤 KSOI 소장은 “윤 대통령이 경제 전문가가 아니라는 점과 현 경제 상황이 외생변수라는 점은 전 국민이 다 안다. 그런데 적어도 윤 대통령이 경제 철학 정도는 있거나, 현 정부 경제팀이 능력은 있을 것으로 기대했는데 그런 것도 못 보여주니 핵심 지지층도 이탈하는 것”이라고 말했다.




윤성민(yoon.sungmin@joongang.co.kr)

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