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BA.5 확산에 호주, ‘재감염 기준’ 84일에서 28일로 단축

호주 연방정부가 주정부들에 코로나19 '재감염' 기준 간격을 기존 12주(84일)에서 4주(28일)로 단축할 것을 권고했다. 면역 회피 능력이 강한 BA.5(오미크론 하위 변이)의 확산 상황을 고려해서다.

이전까진 첫 번째 감염 후 12주가 경과한 시점에 확진 판정을 받은 경우를 재감염으로 봤지만, 앞으론 이 기간을 3분의 1로 줄인다는 의미다. BA.5가 전 세계적인 코로나19 재확산을 이끄는 가운데 정부가 공식적으로 재감염 가능 기간을 대폭 단축한 것이어서 주목된다.
호주에서 코로나19 진단 검사가 이뤄지고 있다. EPA=연합뉴스
12일(현지시간) 시드니 모닝 헤럴드, 호주 ABC 등에 따르면 연방정부의 권고에 따라 뉴사우스웨일스(NSW)주, 서호주 주정부 등이 이날부터 재감염 가능 기간을 28일로 단축한다고 밝혔다.

이들 주정부는 코로나19에서 회복된 후 28일이 지나 증상이 나타나면 다시 코로나19 검사를 받아야 하며 양성 판정 시 신규 감염자로 집계되고, 격리해야 한다는 지침을 내렸다. 서호주 주정부는 홈페이지를 통해 "변이 확산에 따라 재감염 가능성이 높아져 재감염 가능 기간을 단축하게 됐다"고 설명했다.

현재 한국·미국·영국 등 대부분의 나라들에선 통상 최초 감염 후 90일정도 경과한 시점에 양성 판정 받는 경우를 재감염으로 본다. 첫 번째 감염 회복으로 얻은 면역이 3개월간 지속될 것이란 추정 때문이다.
코로나19 진단 키트. EPA=연합뉴스
그러나 전염성과 면역 회피력이 강한 오미크론 등장 이후 일부 전문가들 사이에선 한 달 간격으로도 코로나19에 재감염될 수 있다는 견해가 나왔다. 영국 통계청에 따르면 델타 변이 유행 당시보다 오미크론 유행 이후 재감염 가능성이 16배 높아진 것으로 나타났다.

더욱이 미국 연구에서 BA.5는 면역 회피력이 원조 오미크론의 3배에 이르는 것으로 나타났다. 또 영국 보건 당국에 따르면 BA.5의 전파 속도는 기존 우세종인 BA.2보다 35% 빠르다. 때문에 재감염의 가능성이 커진다는 분석이 나온다.

호주 연방정부는 "BA.5와 BA.4의 확산으로 재감염 간격이 짧아지고, 재감염자도 증가해 면역 지속 추정 기간도 조정되어야 한다"고 밝혔다. 호주 퀸즐랜드대의 폴 그리핀 교수는 "재감염 기준 기간을 줄일 필요가 있다"고 말했다.

뉴욕타임스(NYT)에 따르면 지난 11일 기준 호주의 최근 7일 평균 코로나19 하루 확진자는 3만2702명으로 2주 전과 비교해 13% 상승했다.



임선영(youngcan@joongang.co.kr)

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