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[건강 칼럼] 고 중성지방증 대해서

현대 의학 지식은 끊임없이 발전하고 있고 이 새로운 연구 결과들을 근거로 환자 치료에 대한 새로운 지침들이 제공되고 있다.  
 
이 중에서 중요한 역할을 하는 것이 ''역학(epidemiology)''과 통계다. 역학은 과거에 전염병의 원인을 알아내서 예방법을 제시하고 치료에 도움을 주던 것에서 시작했고 지금은 여러 질병의 인과 관계를 규명해서 질병을 예방하고 치료 방법을 제시하는 것으로 의학의 발전에 도움을 주고 있다. 예를 들면, 고혈압과 심혈관 질환과의 관계는 끊임없는 반복된 연구의 결과로 이제는 누구도 의심하지 않는 사실로 받아 들여지고 있다.  
 
뿐만 아니라 흡연과 폐암과의 연관성도 역학 조사로 밝혀졌다. 이러한 과학적인 연구 결과들이 없었다면 아직도 현대인의 흡연 습관이 줄어들지 않았을 것이고 고혈압 치료에 대한 약물의 개발은 미진해서 인간의 수명이 지금처럼 길지 않았을 것이다.
 
공과 대학교수로 일하는 50대 중반의 박모씨는 정기 신체검사에서 중성 지방이 매우 높다는 이야기를 듣고 충격을 받았다.  
 
박씨는 지금까지 콜레스테롤에 대해서는 들어 보았지만, 중성지방에 대해서는 별로 들어본 적이 없었는데 혈중 중성지방 수치가 높아도 각종 심혈관 유발할 수 있다는 설명도 주치의로부터 들었다. 박씨는 의사의 권유대로 평소에 즐겨 마시던 술도 끊고 칼로리를 높일 수 있는 밥이나 국수 같은 탄수화물 위주의 식단을 야채 중심의 식단으로 바꾸었다.  
 
또 규칙적인 운동을 시작했고 의사의 주문대로 중성지방을 떨어뜨리는 약물을 복용하기 시작했다. 3개월 후 박씨의 혈중 중성지방 수치는 정상으로 떨어졌다.
 
중성 지방은 혈중 전체 콜레스테롤을 구성하는 일부로서 우리가 섭취하는 당분을 재료로 간에서 합성이 된다.  
 
혈중 중성 지방 수치가 높아지는 질환인 ''고 중성지방증(hypertriglyceridemia)''은 과거의 상반된 연구 결과로 혼란이 있었지만, 지금은 심혈관 질환을 유발하고 악화시키는 주범으로 인식되고 있다.  
 
중성지방 수치가 200mg/dl이상이면 높다고 보고 500mg/dl이상이면 이로 인한 췌장염 등의 합병증이 나타날 수 있으므로 적극적인 치료를 해야 한다.  
 
고 중성 지방증의 원인으로는 선천적으로 중성지방이 높은 가족력을 가지고 있는 경우도 있지만, 후천적으로 탄수화물 위주의 식사 습관이나 비만, 갑상선 기능 저하증등 내분비 질환과 여성 호르몬이나 흔히 사용되는 피임약도 혈중 중성 지방 수치를 높일 수 있다. 치료는 비약물요법인 금주와 식사를 조절하고 규칙적인 유산소 운동을 병행해서 체중조절을 하는 것이 중요하다.  
 
비약물요법이 실패할 경우는 약물치료를 시작하는데 최근에 개발된 약들은 매우 효과적이고 부작용도 적은 편이어서 널리 쓰이고 있다.  
 
위의 증례처럼 비약물요법과 약물요법을 잘 병행하면 심한 고 중성지방증이라 하더라도 효과적으로 치료가 되는 것을 많이 본다.  
 
▶문의: (213)383-9388

이영직 원장 / 이영직 내과

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