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"가짜뉴스에 시달리는 미국, 당파적 이해충돌에 해결도 난망"

허위정보 대응 위해 구성한 정부위원회, 여야 반발에 수주만에 좌초

"가짜뉴스에 시달리는 미국, 당파적 이해충돌에 해결도 난망"
허위정보 대응 위해 구성한 정부위원회, 여야 반발에 수주만에 좌초

(서울=연합뉴스) 윤종석 기자 = 미국이 사회혼란을 부추기는 각종 가짜뉴스에 시달리면서도 당파적 이해충돌 때문에 제대로 대응하지 못하고 있다는 지적이 나왔다.
미국 매체 뉴욕타임스(NYT)는 6일(현지시간) 바이든 행정부가 출범시키려다 무산된 '거짓정보 위원회'(Disinformation board)의 사례를 소개했다.
알레한드로 마요르카스 미국 국토안보부 장관은 지난 4월 거짓정보 위원회의 구성을 발표했다.
이 위원회는 인터넷 등을 통해 전파되는 각종 허위정보나 가짜뉴스에 대응하는 역할을 수행할 예정이었다.

하지만 공화당은 물론 진보 진영에서도 반대 목소리가 나왔다.
공화당과 보수 논객들은 이 위원회가 정부에 대한 반대 여론을 무마하려는 전체주의적인 시도라고 주장했다. 이들은 민주당이 자신들의 입맛에 맞지 않는 주장은 가짜뉴스라고 치부하며 당파적으로 악용할 수 있을 것이라는 우려를 표했다.
진보에서도 반대 여론이 제기됐는데, 그 이유란 것이 향후 공화당이 집권했을 때 이 기구가 어떻게 쓰일지 모른다는 것이었다.
결국 수주일도 되지 않아 이 위원회는 해체됐다. 공식적으로는 활동이 잠정 중단됐지만 다시 가동될 것으로 보는 시각은 많지 않다.
이 위원회는 제대로 일을 해보지도 못하고 아이러니하게도 위원회의 권한이나 활동 영역과 관련한 잘못된 정보, 즉 자신이 맞서 싸워야 할 거짓정보로 인해 와해됐다고 NYT는 논평했다.
하지만 미국 내에선 가짜뉴스를 이대로 방치해선 안 된다는 공감대가 널리 형성돼 있다.
가짜뉴스가 공공보건 위기를 악화시킬 수 있고 인종적·민족적 분열을 심화할 수 있으며 민주주의 자체를 저해할 수 있기 때문이다.

실제로 코로나19 팬데믹이 한창일 때 바이러스나 정부의 방역 정책에 대한 각종 음모론이 기승을 부리며 집단면역 확보에 걸림돌이 된 바 있다.
뉴욕주 버펄로 슈퍼마켓 총기난사범은 유색인종이 백인을 모조리 없애려 한다는 음모론에 빠져 흑인 밀집지역에서 참사를 일으켰다.
지난 해 대선 불복 의사당 난동 사건 때도 적잖은 음모론 신봉주의자들이 폭력 시위에 가담했다.
낙태나 총기 문제, 기후변화 등 각종 사회 이슈와 관련한 잘못된 정보들도 기승을 부리고 있다.
하지만 이와 같이 미국인에게 실체적 위협이 되는 만연한 가짜뉴스에 대응하기 위한 정부 기구가 당파적 이해관계 때문에 제대로 활동도 하지 못하고 좌초된 것이다.
위원회의 와해는 11월 미국 중간선거를 앞두고 난무하게 될 각종 가짜뉴스는 물론 버펄로 참사와 같은 또다른 폭력에도 길을 터준 것이라고 NYT는 평가했다.
잠시나마 위원회를 이끈 니나 잰코비츠는 "우리나라는 정말 암울한 상황에 빠졌다"며 "우리가 뽑은 대표인 의원들에 의해 이런 일이 벌어졌다는 점에서 이 상황에서 어떻게 빠져나올 수 있을지 의문"이라고 말했다.

가짜뉴스나 거짓정보에 대한 대응의 필요성은 트럼프 행정부 때도 충분히 인식됐다고 NYT는 지적했다.
트럼프 행정부 시절인 2019년 이뤄진 국토안보국의 연구 결과 가짜뉴스 등은 사회분열을 악화시키고 혼란을 일으켜 금융시장을 불안정하게 만들 수 있는 것으로 평가됐다는 것이다.
하지만 조 바이든 대통령이 당선된 2020년 대선 결과와 관련해 유포된 가짜뉴스들은 많은 공화당 의원들이 거짓정보와의 전쟁을 당파적 공격으로 인식하게 만들었다고 NYT는 분석했다.
banana@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
윤종석

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