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영국 총리 또 거짓말 논란에 말바꾸기…한 달 만에 다시 위기

측근 성 비위 논란에 "임명 전 몰랐다"→"보고 받은 사실 잊어버렸다"

영국 총리 또 거짓말 논란에 말바꾸기…한 달 만에 다시 위기
측근 성 비위 논란에 "임명 전 몰랐다"→"보고 받은 사실 잊어버렸다"


(런던=연합뉴스) 최윤정 특파원 = '파티게이트'로 불명예 퇴진할 뻔한 보리스 존슨 영국 총리가 또 거짓말 논란에 휩싸이면서 한 달 만에 다시 위기를 맞았다.
존슨 총리가 올해 초 보수당 원내부총무를 임명할 당시 과거 그의 성 비위 문제를 알고도 강행했는지가 관건이다.
존슨 총리 측은 처음엔 몰랐다고 했다가 이후엔 관련 보고를 받은 사실을 잊어버렸다고 말을 바꿨다.
크리스토퍼 핀처 보수당 하원의원은 지난달 30일(현지시간) 술에 취해 남성 두 명을 더듬어 만진 혐의로 원내부총무 자리에서 물러났다.
그러자 실은 핀처 의원이 2019년 외무부 부장관 시절에도 성 비위를 저질렀는데 존슨 총리가 이를 알면서도 올해 2월 원내부총무로 임명했다는 주장이 제기됐다.
총리실은 다음 날엔 핀처 의원을 올해 초 부총무로 임명할 때는 과거 문제를 몰랐다고 주장했다.
이후 주말을 보내고 4일엔 의혹을 알고 있었지만 이미 해결됐거나 정식 문제 제기가 안 된 사안이었다고 했다.
이에 5일 사이먼 맥도널드 외무부 전 차관이 존슨 총리가 직접 보고를 받았으면서 거짓말을 한다고 공개적으로 반박하고 나섰다.
그러자 총리실은 존슨 총리가 2019년에 핀처 의원의 성 비위 혐의를 보고받았지만 이를 기억하지 못했다고 입장을 변경했다.
제1야당인 노동당은 이날 긴급 의회 질의에서 총리실이 '윤리적 진공 상태'이며 존슨 총리가 영국 민주주의를 진흙 속으로 끌고 간다고 비난했다.
보수당도 '파티게이트'에 이어 다시 들끓고 있다.
존슨 총리는 지난달 초 보수당 신임투표를 어렵게 통과해서 겨우 자리를 보전했는데 금세 또 고비를 만났다.
존슨 총리 반대파에서는 신임투표 후 1년 유예기간 규정을 변경해서 다시 신임투표를 하자는 의견이 나오고 있다.
현 정부의 한 각료는 더 타임스에 "보수당 의원들의 분노가 너무 커서 존슨 총리의 지위가 매우 위태로운 것 같다. 여름 의회 휴정기까지 버틸 수 있을지 의문"이라고 말했다.
merciel@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
최윤정

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