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美, 중간선거 앞두고 러 해킹 우려…"선거사기 재점화 불씨될라"

CNN, 미 국토안보부 보고서 보도…"우크라 침공 제재 보복 차원"

美, 중간선거 앞두고 러 해킹 우려…"선거사기 재점화 불씨될라"
CNN, 미 국토안보부 보고서 보도…"우크라 침공 제재 보복 차원"



(워싱턴=연합뉴스) 김경희 특파원 = 미국에서 오는 11월 중간선거를 앞두고 러시아에서 내부 분열을 노리고 해킹을 시도할 가능성에 대한 정보당국 차원의 우려가 제기됐다.
지난 대선 과정에서 도널드 트럼프 전 대통령이 앞장서 선동해 온 '선거사기' 주장을 자양분 삼아, 미국의 분열을 조장할 약한 고리로 선거 시스템을 이용할 수 있다는 것이다.
20일(현지시간) CNN은 이달 초 비밀등급이 해제된 국토안보부 보고서를 인용, 정보 당국이 우크라이나 침공에 대한 미국 주도 제재에 대한 보복 차원에서 중간선거 과정에서 조직적 해킹을 시도할 가능성을 우려하고 있다고 보도했다.
보고서는 "우리는 러시아가 중간선거에 끼어들 것으로 예상한다"며 "러시아는 이 같은 행위를 미국의 국제적 위상과 내부 정책결정의 신뢰를 훼손할 수 있다는 차원에서 적절한 보복 행위로 보고 있다"고 지적했다.
보고서는 "우크라이나 침공 이후 국제적인 압박에 대한 대응 차원에서 러시아가 가장 큰 위협"이라고 지목하기도 했다.
중국과 이란의 사이버 공격 가능성도 거론하긴 했지만, 이들은 중간선거를 고리로 미국에 직접적 복수를 하려는 러시아와는 성격이 다르다는 게 당국의 분석이다.
중국의 경우 사이버 스파이 행위를 포함해 국익을 위한 약탈적 해킹 행위의 가능성이 오히려 크고, 이란은 핵심 네트워크를 공격해 대(對)이란 정책의 변화를 야기하려는 목적이 우선이라는 것이다.
반면 러시아는 미국의 선거 제도 자체의 신뢰성을 무너뜨리고 이를 통해 사회 분열을 일으키려 한다는 점에서 한층 더 위협적이라고 보고서는 분석했다.
복수의 당국자들은 이와 관련, 러시아가 카운티 단위의 허술한 선거 시스템을 해킹한 뒤 이를 공개해 중간선거 자체의 신뢰성과 연결할 가능성이 크다고 우려했다.
이 같은 움직임이 지난 대선 당시 트럼프 전 대통령을 비롯한 극우 진영에서 줄기차게 주장한 '선거 사기' 주장과 연동할 경우, 내부 분열을 획책할 수 있는 좋은 소재가 될 수 있다는 주장이다.
국가안보회의(NSC) 국장 출신인 니콜 티스데일은 이와 관련해 "아주 작은 일이 혼란으로 이어질 가능성이 있다"며 "이어 갑자기 사람들이 선거 자체가 불안정하다고 생각할 것"이라고 지적했다.
그는 "이것은 큰 문제가 발생하지 않도록 작은 문제를 고치는 것과는 다른 차원"이라며 "배에 구멍이 있다는 것을 깨닫자마자, 배 전체가 가라앉을 것이라고 생각하는 것과 비슷한 맥락"이라고 설명했다.
또 다른 당국자는 "러시아는 선거 이전에 아무것도 할 필요가 없다"며 "단지 과정을 지켜보다가 문제가 발생하면 이를 불신의 불씨로 이용하기만 하면 되는 것"이라고 우려했다.
kyunghee@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김경희

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