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정부 방역 믿었는데…코로나 급증에 대만 보험업계 '아뿔싸'

'4만원 내면 코로나 감염시 최고 440만원 보장' 보험 판매로 작년 대박 오미크론 확산에 21년 간 흑자행진 종지부 '눈앞'…"정책변화 예상 못해"

정부 방역 믿었는데…코로나 급증에 대만 보험업계 '아뿔싸'
'4만원 내면 코로나 감염시 최고 440만원 보장' 보험 판매로 작년 대박
오미크론 확산에 21년 간 흑자행진 종지부 '눈앞'…"정책변화 예상 못해"


(서울=연합뉴스) 김연숙 기자 = 대만 보험업계가 자국 정부의 방역 정책을 믿고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 보장 상품을 팔았다가 뒤늦게 위기에 처했다고 미국 일간지 월스트리트저널(WSJ)이 18일(현지시간) 보도했다.
코로나19 사태 초기 다른 나라들과 비교해도 극히 낮은 수준의 확진자를 기록했던 상황을 믿고 오판한 것이 이제 와 대규모 보험금 지급이라는 예상치 못한 난관을 부른 것이다.
지난해까지만 해도 대만은 코로나19 방역의 모범국가였다. 강력한 국경통제와 자가격리, 밀접 접촉자 추적 전략 등으로 코로나19 확산을 효과적으로 억제해왔다.
2020년엔 200일 이상 국내에서 감염된 지역발생 사례가 나오지 않았고, 2021년에도 낮은 감염 수준을 이어갔다.
이런 상황에서 대만 보험업계는 코로나19에 걸리거나 격리 대상이 된 개인에게 한번에 340∼3천400달러(약 44만∼440만원)의 보험금을 지급하는 상품을 대거 판매했다.
평균 30달러(약 3만9천원)의 보험료를 한 차례 내면 1년간 보장받도록 설계된 상품이었다.
2년간 12개 보험사가 판매한 보험은 모두 1천200만건 이상으로, 보험료 3억5천500만달러(약 4천597억원)를 거뒀다. 5월 기준으로 이 중 760만건이 유효한 상태다.
코로나19 위기에서 보험사들은 '대박'을 터뜨린 셈이지만, 오미크론 변이 확산으로 코로나19 확진자가 급증하면서 상황이 돌변했다. 보험금 청구건수가 늘면서 보험사들의 손실도 늘고, 소비자들의 분노 역시 커지는 상황이다.
최근 확진자가 급증하자 대만 정부는 '제로 코로나' 정책에서 벗어나 방역 규제를 완화했다.

지난 두달간 대만 신규 확진자는 하루 평균 약 5만명을 기록했고, 지금까지 대만 인구의 약 14%가 감염된 것으로 집계됐다.
보험금 청구도 크게 늘었다. 보험금 지급 청구 건수는 약 27만건, 이에 따른 액수는 3억5천700만달러(약 4천623억원)에 이른다.
보험사들은 서둘러 상품 판매와 보험 갱신을 중단했지만, 금융당국과 업계는 추가 청구가 잇따르면서 보험사들의 손실이 커질 것으로 내다봤다.
최근 대만신용평가사는 코로나19 보험 계약자의 20%가 코로나19에 확진되고, 그들의 보험금 청구액을 평균 1천340달러(약 173만원)로 가정할 경우 청구액은 총 16억달러(약 2조720억원)에 달한다고 추산했다.
이 회사는 보험금 청구 급증으로 보험사들이 1년치 수익을 모두 날릴 수 있다며, 대만 보험 업계가 장장 21년의 흑자 행진을 끝내고 올해 적자로 돌아설 수 있다고 내다봤다.
신용평가사 AM 베스트의 크리스티 리는 대만 보험사들이 정부 정책의 변화를 예상하지 못했다고 말했다.
보험사들이 코로나19 관련 상품을 팔았다가 뒤늦게 상황이 급변해 위기에 처한 경우는 대만의 얘기만은 아니다.
중국에서는 '격리보험'을 팔았다가 오미크론 변이 확산으로 중단했고, 일본 보험사들도 뒤늦게 코로나19 보험 판매를 중단하거나 보험료를 올렸다. 태국에서도 보험금 청구가 몰려들자 코로나19 상품 판매를 중단했다.
과거 대만 보험회사에 근무했던 왕 포린 미 사우스 플로리다대 교수는 "보험상품이라기보다는 도박에 가깝다"고 지적했다.
nomad@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
김연숙

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