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민권센터 ‘가난한 사람들의 운동’ 참가

전국 200여 단체, 2만5000여 명 워싱턴DC 행진
인종차별과 불평등 해소, 환경문제 해결 등 주장

민권센터는 미주한인봉사교육단체협의회(NAKASEC) 등 미 전국에서 온 200여 단체들과 함께 18일 워싱턴DC에서 열린 '빈곤층과 저소득층 노동자들의 행진'에 참가 인종차별과 불균형 해소 등을 외쳤다. [사진 민권센터]

민권센터는 미주한인봉사교육단체협의회(NAKASEC) 등 미 전국에서 온 200여 단체들과 함께 18일 워싱턴DC에서 열린 '빈곤층과 저소득층 노동자들의 행진'에 참가 인종차별과 불균형 해소 등을 외쳤다. [사진 민권센터]

민권센터는 18일 미주한인봉사교육단체협의회(NAKASEC)와 함께 ‘가난한 사람들의 운동(Poor People’s Campaign)’이 워싱턴DC에서 주최한 ‘빈곤층과 저소득층 노동자들의 행진’에 참가했다.
 
이번 행사는 미 전역에서 200여 단체, 2만5000여 명이 참여한 가운데 ▶구조적 인종차별을 없애고 ▶가난과 불평등을 해소하고 ▶환경 문제를 해결하고 ▶전쟁 경제와 군사화에 반대하고 ▶도덕성을 되살려 보다 좋은 나라를 만들자는 뜻을 행진과 집회를 통해 밝혔다.
 
민권센터는 “플러싱에서 여러 커뮤니티 단체들의 회원 등 50여 명이 함께 버스를 타고 워싱턴 DC로 갔다”며 “버스에는 한인과 중국인·라틴계·흑인·백인 등 여러 인종과 민족이 함께 탑승해 플러싱 다민족 커뮤니티의 모습을 그대로 보여줬다”고 밝혔다.
 
이어 민권센터는 행사에서 “한국어와 영어·스패니시·중국어로 ‘가난한 사람들이 아니라 가난과 싸워야 한다’는 구호가 적힌 플래카드를 들고 행진을 했다”며 “NAKASEC 펜실베이니아주 가입단체인 우리센터에서도 10여 명이 참여해 힘을 보탰다”고 설명했다.
 
한편 이날 행사에서는 민권센터 박채원 이민자정의 활동가가 플러싱과 민권센터, 그리고 한인 전국 단체인 NAKASEC을 대표해 연설을 했다.  
 
박 활동가는 “커뮤니티에는 저소득층과 서류미비자가 많고 저도 그 가운데 한 명으로 우리는 경제, 사회적으로 여러 장벽에 갇혀 있고, 서류미비 저소득층은 정부로부터 보호, 인정을 받지 못해 수많은 인권 침해를 당하고 있다”며 “아시안 또는 흑인·라틴계·백인·원주민 등 모두가 인종과 능력에 관계없이 양질의 교육·보건·주택 등 보다 나은 삶과 행복을 찾을 권리가 있다”고 주장했다.
 
이어 박 활동가는 “1100만 서류미비자 모두에게 시민권 취득의 길을 열어주지 않는 한 우리의 삶은 더 나아질 수 없다”며 “아시안 커뮤니티는 서류미비자의 16%를 차지하고 있는데 우리는 감금과 추방, 그리고 가족간의 생이별을 겪는 공포 속에 살아가고 있어 모든 서류미비자의 합법화는 상식적이고 도덕적인 해결책”이라고 지적했다.
 
또 그는 “시민권 취득이 모든 문제를 해결하지는 않는다”며 “생활이 가능한 수준의 임금과 안정적인 일자리, 모두에게 제공되는 건강보험 등 기본적인 인권이 보장되야 하며 모두 힘을 모아 미국의 도덕성을 되살려야 한다”고 밝혔다.  

김은별 기자 kim.eb@koreadailyny.com

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