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"누가 방울 달겠나"…대통령실 '김건희 부속실' 딜레마

‘소통’을 강조한 윤석열 정부지만, 유독 윤석열 대통령의 부인 김건희 여사와 관련해선 ‘불통’이 이어지고 있다. 경호 등 공적 예산이 투입되는 김 여사의 일정과 관련해 대통령실이 ‘모르쇠’로 대응하는 경우가 많아지고 있다. 대통령실이 확보하지 못한 사진 자료 등이 김 여사 팬클럽을 통해 외부에 알려진 일들이 계속 이어졌다. 이때문에 정치권에선 윤 대통령의 대선 공약이었던 ‘제2부속실 폐지’를 백지화하고, 대통령 배우자를 보좌하기 위한 공적 조직의 설치가 필요하다는 주장이 여야를 막론하고 제기된다.

"코바나 근무 2인, 한남동 '공관팀' 근무 예정"
윤석열 대통령의 부인 김건희 여사가 13일 경남 김해시 진영읍 봉하마을 고 노무현 전 대통령 추모비를 찾아 헌화분향단상에서 헌화 하고있다. 대통령실사진기자단
김 여사의 ‘봉하마을 지인 대동 논란’과 관련해 윤 대통령은 15일 출근길에 기자들과 만나 “그분은 저도 잘 아는 제 처의 오래된 부산 친구다. 아마 (권양숙) 여사님 만나러 갈 때 좋아하시는 빵이라든지 이런 걸 많이 들고 간 모양”이라며 “아마 들 게 많아서 같이 간 것 같다”고 말했다. 이어 “봉하마을이라는 데가 국민 누구나 갈 수 있는 데 아니냐”고 덧붙였다.

앞서 정치권에선 지난 13일 김 여사의 경남 김해 봉하마을 방문 당시 고(故) 노무현 전 대통령 묘역을 함께 참배한 여성 4명이 누구인지를 두고 논란이 일었다. 이와 관련해 대통령실 관계자는 “1명은 김량영 (충남대) 교수, 나머지 3명은 대통령실 직원”이라며 “대통령실 직원 3명 중 1명은 코바나컨텐츠 근무를 잠깐 했고, 다른 한 명 역시 그쪽(코바나컨텐츠)에서 일을 도왔던 적이 있다”고 말했다. 대통령실 직원 중 나머지 한 명은 국회의원 보좌관 출신이다.

김 여사의 지인으로 확인된 김 교수는 과거 김 여사가 운영한 전시기획사인 코바나컨텐츠의 전무를 지낸 이력이 있다. 윤 대통령의 대선 당시 선대위에서 본부장을, 당선 뒤 인수위에선 자문위원을 각각 지냈다. 코바나컨텐츠 근무 전력이 있는 직원 2명은 현재 대통령실 채용 검증이 진행 중으로, 윤 대통령이 서울 한남동 관저로 거처를 옮기면 ‘공관팀’ 소속으로 일할 예정이라고 한다.

당장 야권에선 비판이 나왔다. 박홍근 더불어민주당 원내대표는 이날 당 회의를 통해 “봉하마을에서 김 여사가 대표로 있던 코바나컨텐츠 직원이 공식 경호와 의전까지 받으며 참배를 마쳤다”며 “수행원 자격이 지인, 친구여선 안된다. 대통령 부부 공식일정 참석대상은 행사 취지에 맞는 인사들로 엄선하는 게 기본”이라고 지적했다.

정치권 "제2부속실 부활" 주장, 尹 "국민 여론 수렴"
윤석열 대통령과 김건희 여사가 서울 용산 대통령실 앞 잔디 광장에서 반려견들과 시간을 보내는 모습이 페이스북 '건희사랑' 페이지를 통해 지난달 29일 공개됐다. 연합뉴스
윤 대통령 취임 이후 제기된 김 여사 관련 논란은 이번이 처음이 아니다. 지난달 28일 서울 용산의 대통령실 앞 잔디광장에서 윤 대통령과 김 여사가 반려동물과 함께 휴식을 취하던 모습이 담긴 사진이 김 여사의 팬클럽 등을 통해 최초 공개됐다.

당시 대통령실 대변인실은 해당 사진의 촬영 여부를 모르고 있다가, 팬클럽에 해당 사진이 공개된 이후 관련 사건을 인지했다. 이외에도 김 여사의 비공개 일정이나 사진 등이 대통령실 공보 라인이 아닌 팬클럽 등을 통해 공개되는 경우가 많았다. 이후 대통령실이 부속실 내에 김 여사의 활동을 지원하는 복수의 전담 행정관을 배치했음에도, 비슷한 논란이 되풀이되고 있다.

이에 야권에선 “제2부속실을 만들어 김 여사가 공적인 역할을 체계적으로 할 수 있도록 해야 한다”(박지원 전 국정원장)는 목소리가 나온다. 이날 박홍근 원내대표는 “윤 대통령이 양자택일해야 한다”며 “김 여사가 조용한 내조에 집중하게 할 것인지, 국민께 공약 파기를 공식 사과한 후 제2부속실을 만들어서 제대로 된 보좌시스템을 하루빨리 구축하든지 선택해야 한다”고 말했다.

익명을 요구한 민주당 관계자는 “공식 예산이 집행되는 제2부속실을 설치하면 국회 국정감사 등을 통해 대통령 배우자와 관련한 전반적 내용을 검토할 수 있다”며 “법적으로 자연인 신분인 대통령 배우자에 대한 견제 및 감시가 용이해지는 측면이 있다”고 설명했다.

윤석열 대통령이 15일 오전 용산 대통령실로 출근하며 화물연대 파업철회, 자택 앞 맞불집회, 김건희 여사 지인 동행 논란 등 취재진 질의에 답하고 있다. 뉴스1
민주당의 요구와 별개로 여권에서도 김 여사 보좌를 위한 공적 조직의 설치 필요성이 제기된다. 특히 국민의힘은 김 여사 관련 논란으로 인해 박근혜 전 대통령의 탄핵 빌미가 된 야권의 ‘비선’ 프레임에 걸려들까 우려하는 모양새가 역력하다.

이준석 국민의힘 대표는 이날 라디오 인터뷰를 통해 “자꾸 논란이 있는 건 이번 기회에 한 번 정리가 되어야 하지 않나라는 생각을 하게 된다”고 말했다. 이언주 전 미래통합당(국민의힘 전신) 의원도 “차라리 제2부속실을 부활하는 게 좋겠다”며 “공식화하게 되면 불필요한 논란이 안 나온다”고 했다.

대통령실 내부에서도 "불투명한 김 여사 일정 관리 등이 윤 대통령에게 부담을 주고 있다"는 의견이 주류라고 한다. 또 참모진 회의에서 김 여사의 행보를 투명하게 관리할 수 있는 방안들도 논의하고 있지만, 정작 윤 대통령에게는 제대로 보고되지 않았다고 대통령실 관계자들이 전했다. 대통령실 고위관계자는 “김 여사를 보좌할 수 있는 제2부속실, 또는 공적 조직 설치 문제는 윤 대통령의 공약 파기와 직결되는 사안”이라며 “결국 고양이 목에 누가 방울을 다느냐의 문제”라고 했다.

이와 관련, 이날 윤 대통령은 ‘정치권의 제2부속실 설치’ 주장에 대해 “대통령을 처음 해보는 것이기 때문에 (부인 관련 일정을) 공식ㆍ비공식으로 어떻게 나눠야 할지 (모르겠다)”며 “한 번 국민 여론을 들어가면서 생각해보겠다”고 말했다.



김기정.우수진(kim.kijeong@joongang.co.kr)

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