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오전 9시, 용산서 퍼진 "대통령님"…언론사 발제시간도 바꿨다

윤석열 대통령이 출근하는 오전 9시 전후, 서울 용산의 대통령실 청사 지하 1층에선 “대통령님~”을 부르는 기자들의 목소리가 울려 퍼진다. 주요 현안에 대한 윤 대통령의 입장을 직접 묻기 위해서다. 취임 이후 10일까지 모두 13번의 출근길 ‘도어스테핑(약식 회견)’이 진행됐는데, 처음엔 어색해하던 윤 대통령도 이젠 “매일 우리 기자분들 만나니까 아침 인사를 뭐로 해야 할지 모르겠다”(10일 출근길)며 먼저 여유를 보일 정도가 됐다.

윤석열 대통령이 취임 한 달을 맞은 10일 오전 서울 용산 대통령실 청사로 출근하며 취재진의 질문에 답하고 있다. 뉴스1
출근하는 대통령에게 기자가 질문하는 건 어찌 보면 자연스러운 일이다. 하지만 역대 정부에선 거의 볼 수 없던 장면이기도 하다. 대통령의 말 한마디가 갖는 무게감이 워낙 크다 보니, ‘불의의 사고’를 방지하기 위한 목적이 컸다. 또 ‘청와대’라는 공간의 물리적 폐쇄성도 한몫했다. 청와대 출입기자들이 머무는 ‘춘추관’은 대통령 및 청와대 직원들이 근무하는 공간과 철저히 분리된 이른바 ‘외딴 섬’이었기 때문이다.


이 때문에 윤 대통령의 아침 출근길 도어스테핑을 두고 대통령실 직원들은 “용산시대의 상징, 윤석열 정부의 상징”이란 반응을 내놓는다. 기자들 역시 주요 현안에 대한 윤 대통령의 직접 입장을 들을 수 있어 좋다는 반응이 많다. 한 신문사 말진(막내) 기자는 “아침 발제(기사계획) 부담을 덜 수 있어 좋다”며 기뻐했다.


물론 대통령과 기자들이 ‘한 건물’에서 근무한다고 한들, 대통령의 결단이 없었다면 도어스테핑은 이뤄질 수 없는 일이다. 이와 관련해 윤 대통령은 대선후보 시절 “저는 대통령이 되고도 기자들과의 ‘백블(질의응답)’을 하겠다”(지난해 11월 11일 봉하마을 방문)고 약속한 적이 있다.


윤석열 대통령이 8일 오전 용산 대통령실 청사로 출근하며 강인선 대변인과 대화를 나누고 있다. 뉴스1
복수의 대통령실 관계자에 따르면 윤 대통령은 대통령 집무실의 서울 용산 이전이 확정된 이후 “백악관처럼 해보자” “글로벌 스탠다드에 맞게 하자”며 당시의 약속을 실현할 수 있는 계획 수립을 지시했다.


이에 국민소통관실 실무진은 용산청사 리모델링 공사를 시작할 때부터 ‘청와대이전TF’ 등과 상의하며 윤 대통령의 출근길 동선과 도어스테핑 장소, 기자실 배치 등을 설계했다. 최종 보고를 받은 윤 대통령은 “오케이, 한번 해보자”며 계획을 흔쾌히 승인했다고 한다.


도어스테핑이 시작된 이후 위기가 없었던 것은 아니다. 윤 대통령의 두 번째 도어스테핑이 있던 지난달 12일, 윤 대통령은 ‘인사청문보고서가 채택되지 않은 장관을 임명할 계획이 있느냐’는 질문에 뒤돌아서 “오늘은 일부만”이라고 밝힌 뒤 그대로 집무실로 올라갔다. 이날 윤 대통령의 반응을 본 대통령실 관계자는 기자들에게 “이젠 (도어스테핑을) 안 하실 것 같다”며 “출근길엔 그냥 지나가시게 해주면 안 될까”라고 했다.

실제로 이날 이후 대통령실 내부에선 “매일 하다가 메시지 사고라도 나는 것 아니냐” “할 말이 없거나 침묵해야 할 땐 어떡하냐”라며 도어스테핑에 대한 반대 의견도 나왔다고 한다. 하지만 최영범 홍보수석이 나서 “대통령의 걸음걸이도, 표정도 모두 메시지”라며 반대 참모들을 모두 설득했다고 한다.


윤석열 대통령이 취임 한 달을 맞은 10일 오전 서울 용산 대통령실 청사로 출근하며 취재진의 질문에 답하고 있다. 뉴스1
이렇게 이어온 도어스테핑은 윤 대통령의 취임 한 달 동안 이어지며 대통령실의 일상으로 자리 잡고 있다. 상당수 언론사는 오전 9시 이전에 끝마쳤던 발제(기사계획) 시간마저 윤 대통령과의 도어스테핑 이후로 미뤘다.


도어스테핑에 임하는 윤 대통령의 자세도 적극적이다. 취임 직후 두세개의 질문에 원론적 답변만 하고 자리를 뜨던 윤 대통령은 9일엔 7개, 10일엔 8개 등 주요 현안 관련 질문에 적극적으로 자신의 생각을 밝히고 있다. 대통령실 관계자는 “매일 출근길에 기자들과 각본 없는 질의응답을 주고받는 건 대통령으로서도 굉장한 용기가 필요한 부분”이라며 “윤 대통령이 도어스테핑을 국민과 소통하는 좋은 채널로 인식하는 것 같다”고 말했다.



김기정(kim.kijeong@joongang.co.kr)

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