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북한 7차 핵실험 임박했는데…중국은 미국 탓만 했다

8일 유엔총회에서 대북 추가 제재에 반대하는 장쥔 주유엔 중국대사. [신화=연합뉴스]
미국과 중국이 유엔 안전보장이사회에서 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사에 대응하기 위한 추가 제재를 두고 충돌한 데 이어 유엔총회 회의장에서도 2라운드를 벌였다. 이대로라면 북한이 7차 핵실험을 감행하더라도 유엔 안보리 차원의 조치는 기대하기 어려울 전망이다.

8일(현지시간) 유엔총회는 중·러가 지난달 안보리 대북제재 결의 채택에 반대한 사유를 회원국에 설명해야 하는 자리였다. 미국으로선 일종의 망신 주기 성격이었지만, 장쥔(張軍) 주유엔 중국대사는 책임을 미국에 떠넘기는 전략을 고수했다. 장 대사는 “현 한반도 정세는 미국이 정책을 뒤집고, 이전 (북·미) 대화의 결과를 지지하지 않았으며, 북한의 합리적 우려를 무시했기 때문”이라고 주장했다. 그는 “전제 조건 없는 대화만 이야기하는 것이 아니라 실제 행동을 취하는 것이 관건”이라며 “미국이 할 수 있는 일은 특정 분야의 대북제재를 완화하거나 연합 군사훈련을 종료하는 등 여러 가지 방법이 있다”고 말했다. 이어 “제재는 수단일 뿐 그 자체로 목적이 될 수 없다”며 “북한에서 코로나19가 발생한 상황에서 추가 제재는 옳지도 않고, 인도적이지도 않으며, 북한 주민의 고통만 가중시킨다”고 말했다.

이날 대통령 전용 헬기를 타려고 가는 제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관(왼쪽). [AP=연합뉴스]
제프리 드로렌티스 주유엔 미국 차석대사는 장 대사의 발언을 반박했다. 그는 “미국의 고위급 인사가 북한 고위급 인사에게 보내는 친서를 포함해 비공식 채널을 통해 북한에 대화를 제의해 왔다”며 “(코로나19 백신을 지원하겠다는) 우리의 메시지를 북한에 전달해줄 것을 중국에 요청했기 때문에 중국은 우리의 이 같은 노력을 잘 알고 있을 것”이라고 말했다.

제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관은 이날 조 바이든 미국 대통령을 수행해 로스앤젤레스(LA)로 이동하는 에어포스원 기내 브리핑에서 “우리는 계속되는 핵실험 가능성을 매우 면밀히 주시하고 있으며, (그럴 경우) 강력하게 대응할 것”이라고 말했다. 그는 “우리는 강하고, 변함없이 확고하고, 명확한 행동 방침”을 취해왔다며 “북한이 협상 테이블로 나올 준비가 돼 있다면 미국은 외교적 관여에 열려 있고 의향이 있으며, 동맹인 한국과 일본을 방어하겠다는 절대적이고 단호한 약속이 미국의 입장”이라고 밝혔다.

한국을 방문한 웬디 셔먼 국무부 부장관은 지난 7일 한·미 외교차관 회담 후 “(북한이 핵실험을 하면) 신속하고 단호한 대응이 있을 것”이라며 “한·미·일뿐 아니라 전 세계가 강력하고 분명한 방식으로 대응할 것”이라고 말했다.



박현영.정진우(park.hyunyoung@joongang.co.kr)

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