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영국, 담배 구매연령 매년 한살씩 높여…전자담배 권장 검토

2030년 사실상 무흡연 사회 전환 목표

영국, 담배 구매연령 매년 한살씩 높여…전자담배 권장 검토
2030년 사실상 무흡연 사회 전환 목표


(런던=연합뉴스) 최윤정 특파원 = 영국이 흡연율을 낮추기 위해 담배 구매 가능 연령을 매년 한살씩 단계적으로 올려 최종적으로는 완전 금지하는 방안을 추진한다.
사지드 자비드 영국 보건부 장관은 9일(현지시간) 담배 구매 연령 상향 권고안을 토대로 새로운 담배 정책을 마련하겠다고 밝혔다.
이날 발표된 정책 권고 보고서에는 담배를 살 수 있는 나이를 현재 18세에서 매년 1세씩 올려 최종적으로는 전면 금지하는 방안이 담겼다.
이를 통해 2030년까지 잉글랜드 흡연율을 5% 미만으로 낮춰 사실상 무흡연 사회로 만든다는 복안이다.
정책 권고에는 금연 보조를 위해 전자담배를 제공하는 내용도 있다.
보고서는 "전자담배가 특효약이거나 위험하지 않은 게 아니라는 사실을 알지만 담배는 훨씬 나쁘다"고 말했다.
더 타임스는 국민보건서비스(NHS)가 흡연자들에게 전자담배를 처방하게 될 것으로 보인다고 전했다.
이같은 무흡연 사회 전환에 연 1억2천500만파운드(1천964억원) 등을 투입하는 내용도 포함돼 있다.
영국의 흡연 인구는 줄어드는 추세지만 여전히 성인 흡연율이 15%에 달하며 전자담배 흡연율은 8%라고 더 타임스가 전했다.
담배 판매 연령은 2007년에 16세에서 18세로 올라갔으며 현재 18∼21세 흡연율은 19%다.
이에 앞서 지난해 뉴질랜드가 2027년부터 담배 판매 연령을 18세에서 매년 1세씩 올려 2008년 이후 출생한 인구는 아예 살 수 없도록 하는 방안을 발표한 바 있다.
merciel@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
최윤정

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